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Determinants of seasonal variation in activity patterns of mouflon

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Balancing energetic requirements is a complex process governed by the current condition of the animal, its physiological state, and by the local environment. In response to these factors, animals are expected to adapt their activity patterns. Based on continuous monitoring of 14 GPS-collared animals in southern France, we studied how environmental conditions and reproductive life-cycle periods shape the monthly activity patterns of free-ranging female mouflon (Ovis gmelini musimon × Ovis sp. (Blyth, 1841)). More specifically, we analyzed total daily activity, diurnal activity, length of activity bouts, and number of activity bouts. We performed multivariate analyses to account for the relationship between several intercorrelated explanatory variables and monthly activity variables. Mouflon decreased their daily activity, diurnal activity, and length of activity bouts during the hot summer months. Such changes might allow animals to reduce thermoregulation costs. The resulting higher activity in winter compared with summer indicates that summer is the most limiting period for large herbivores in Mediterranean area. Both the number of active bouts and the daily activity increased during spring, when females have access to increased food quality, which ensures a faster digestion, and when they may face high energetic requirements owing to reproduction.

Couvrir ses besoins énergétiques est un processus complexe qui varie en fonction des conditions actuelles de l’animal, de son statut physiologique et de l’environnement local. En réponse à ces facteurs, les animaux sont supposés adapter leur rythme d’activité. À partir d’un suivi continu de 14 animaux équipés de colliers GPS dans le sud de la France, nous avons étudié comment les conditions environnementales et les périodes du cycle de reproduction modifiaient le rythme d’activité mensuel de femelles de mouflon (Ovis gmelini musimon × Ovis sp. (Blyth, 1841)) en nature. Plus spécifiquement, nous avons analysé l’activité journalière, l’activité diurne, la durée des phases d’activité et le nombre quotidien de phases d’activité. Nous avons utilisé des analyses multivariées afin de prendre en compte les relations entre les nombreuses variables explicatives co-linéaires et les variables d’activité mensuelle. Les mouflons diminuent leur activité journalière, leur activité diurne et la durée des phases d’activité durant les mois chauds de l’été. De tels changements devraient permettre aux animaux de réduire les coûts de la thermorégulation. La plus forte activité observée en hiver par rapport à l’été indique que l’été est la période la plus limitante pour les grands herbivores vivant en zone méditerranéenne. Le nombre de périodes d’activité ainsi que l’activité journalière augmentent durant le printemps lorsque les femelles ont accès à une alimentation de meilleure qualité permettant une digestion plus rapide, et lorsqu’elles doivent faire face aux besoins énergétiques élevés engendrés par la reproduction.

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-12-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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