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Facilitative interactions between the Eurasian badger (Meles meles), the red fox (Vulpes vulpes), and the invasive raccoon dog (Nyctereutes procyonoides) in Białowieża Primeval Forest, Poland

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Abstract:

Based on radio-tracking of Eurasian badgers (Meles meles (L., 1758)), red foxes (Vulpes vulpes (L., 1758)), and raccoon dogs (Nyctereutes procyonoides (Gray, 1834)) and observations at burrows conducted in Białowieża Primeval Forest (eastern Poland) in 1996-2002, we addressed the hypothesis that facilitative interactions between a native (badger) and an alien (raccoon dog) species contributed to the invasion success of the latter. In winter, 88% of badger setts were occupied by both badgers and raccoon dogs, 4% by badgers and red foxes, and 4% by all three species. In summer, only 20% of badger setts were cohabited by other carnivore species (10% by raccoon dogs and 10% by foxes). Duration of occupation of badger setts by raccoon dogs averaged 117 days (SE = 21 days). Seasonal variation in raccoon dog use of badger setts was explained by changes in ambient temperature: the lower was the temperature, the higher was the rate of sett occupation by raccoon dogs. When wintering in the same sett, badgers and raccoon dogs used different parts of the sett. We conclude that facilitation by badgers (through habitat amelioration and refuge from cold and predation) makes the realized niche of raccoon dogs larger than predicted from their fundamental niche. The facilitating role of badger is stronger in winter, which is a critical period for raccoon dog survival in the temperate and boreal zone.

À l’aide de données obtenues par pistage radioélectrique de blaireaux (Meles meles (L., 1758)), de renards roux (Vulpes vulpes (L., 1758)) et de chiens viverrins (Nyctereutes procyonoides (Gray, 1834)), et d’observations des terriers dans la forêt ancienne de Białowieża (Pologne orientale) en 1996-2002, nous avons testé l’hypothèse selon laquelle les interactions de facilitation entre une espèce indigène (blaireau) et une espèce étrangère (le chien viverrin) ont favorisé le succès de l’invasion par cette dernière. En hiver, 88 % des terriers de blaireaux sont occupés à la fois par des blaireaux et des chiens viverrins, 4 % par des blaireaux et des renards roux et 4 % par les trois espèces ensemble. En été, seulement 20 % des terriers de blaireaux sont utilisés aussi par d’autres espèces de carnivores (10 % par des chiens viverrins et 10 % par des renards). L’occupation des terriers de blaireaux par les chiens viverrins dure en moyenne 117 jours (ET = 21 jours). La variation saisonnière de l’utilisation des terriers de blaireaux par les chiens viverrins s’explique par les changements de température ambiante; plus la température est basse, plus de taux d’occupation des terriers par les chiens viverrins est élevée. Lorsqu’ils passent l’hiver dans un même terrier, les blaireaux et les chiens viverrins utilisent des sections différentes. Nous concluons que la facilitation par les blaireaux (par amélioration de l’habitat et fourniture d’un refuge contre le froid et la prédation) rend la niche réalisée des chiens viverrins plus large qu’on ne pourrait le prédire à partir de leur niche fondamentale. Le rôle de facilitation des blaireaux est plus important en hiver, qui est une période critique de survie des chiens viverrins dans les zones tempérée et boréale.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2008

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nrc/cjz/2008/00000086/00000012/art00009
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