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Diet of two insectivorous bats, Myotis lucifugus and Myotis keenii, in relation to arthropod abundance in a temperate Pacific Northwest rainforest environment

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Abstract:

We assessed the diet of two morphologically similar bats (Myotis lucifugus (LeConte, 1831) and Myotis keenii (Merriam, 1895)), which both used hydrothermally heated nursery roosts at Gandll K’in Gwaayaay (Hotspring Island), Haida Gwaii (Queen Charlotte Islands), British Columbia, in 1998 and 1999. Our purpose was to determine if they fed opportunistically or actively selected prey, and whether they partitioned prey resources. We determined diet by analyzing feces collected from captured bats and compared it with the relative abundance of insects captured in light traps. Myotis lucifugus fed mainly on lepidopterans, medium-sized to large dipterans, neuropterans, and hymenopterans, while M. keenii fed on lepidopterans, arachnids, medium-sized to large dipterans, and neuropterans. We found that both species were selecting prey, although selection may have been more a function of prey size than particular taxa. Arachnids occurred in feces of both species, implying that both were capable of gleaning prey from surfaces, although only M. keenii regularly fed on spiders. We concluded from the preponderance of flying insects in the diet of M. lucifugus that it was primarily aerial hawking prey, while we took the frequent occurrence of both flying insects and spiders in the diet of M. keenii to indicate that it was both aerial hawking and gleaning prey. Weather conditions between years affected relative abundance of insects and bat diet, with species diversity being lower in light-trap samples and diet of M. lucifugus in 1999, which was cooler and wetter than in 1998. Species diversity in the diet of M. keenii was higher in 1999. Similarities in diet indicated that some interspecific competition was occurring, although this competition was likely minimized by their different foraging strategies.

Nous avons analysé le régime alimentaire de deux chauves-souris morphologiquement semblables (Myotis lucifugus (LeConte, 1831) et Myotis keenii (Merriam, 1895)), qui utilisent toutes deux des perchoirs de nourricerie chauffées par hydrothermie à Gandll K’in Gwaayaay (Île Hotsprings), Haida Gwaii (îles de la Reine-Charlotte), Colombie-Britannique, en 1998 et 1999. Notre objectif était de déterminer si les chauves-souris se nourrissent de façon opportuniste ou sélectionnent leurs proies, de même si elles font une partition des ressources qui leur servent de proies. Nous avons précisé les régimes alimentaire par l’analyse des fèces recueillies chez des chauves-souris capturées et les avons comparés à l’abondance relative des insectes récoltés dans des pièges lumineux. Myotis lucifugus se nourrit surtout de lépidoptères, de diptères moyens à grands, de neuroptères et d’hyménoptères, alors que M. keenii mange des lépidoptères, des arachnides, des diptères moyens à grands et des neuroptères. Les deux espèces font une sélection des proies, bien que la sélection puisse être plus fonction de la taille des proies que des taxons particuliers. Des arachnides se retrouvent dans les fèces des deux espèces, ce qui indique que toutes deux sont capables de glaner des proies sur des surfaces; cependant, seul M. keenii se nourrit régulièrement d’araignées. À cause de la prépondérance d’insectes aériens dans le régime de M. lucifugus, nous concluons que l’espèce chasse ses proies surtout en vol; par ailleurs, la présence fréquente à la fois d’insectes aériens et d’araignées dans le régime de M. keenii nous amène à penser que l’espèce attrape ses proies autant par chasse aérienne que par écumage des surfaces. Les conditions météorologiques différentes entre les années affectent l’abondance relative des insectes et les régimes alimentaires des chauves-souris; la diversité spécifique est plus faible dans les échantillons aux pièges lumineux et dans le régime de M. lucifugus en 1999, une année plus fraîche et plus humide que 1998. En 1999, la diversité spécifique du régime de M. keenii est plus élevée. La similarité des régimes alimentaires indique qu’il y a de la compétition interspécifique, bien que cette compétition soit vraisemblablement minimisée par les différences de stratégies de recherche de nourriture.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2008

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