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Behavioral responses of white-tailed deer subjected to lethal management

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Abstract:

Currently, the most effective and cost-efficient mechanism for controlling overabundant white-tailed deer (Odocoileus virginianus (Zimmermann, 1780)) is lethal removal, most commonly controlled hunting and sharpshooting. Deer subjected to such efforts may behave differently during removal and remaining deer may alter behaviors, potentially limiting future efficacy of removal efforts. Our objectives were to quantify changes in deer distribution in response to controlled hunting and sharpshooting. We immobilized two sample populations of 20 deer (one enclosed and one free-ranging) in central New Jersey, USA, and fitted them with global positioning system collars. The free-ranging herd experienced 11 days of controlled hunting, reducing density from 78 to 27 deer/km2. We subjected the enclosed herd to a 7 day sharpshoot, reducing density from 83 to 7 deer/km2. Hunted deer increased mean home ranges during removal, while deer exposed to sharpshooting did not. Collared doe-doe home-range overlap increased postsharpshoot, suggesting increased social interaction. Behaviors of hunted deer were directly affected by the human threat, while behavioral changes of deer exposed to sharpshooting were linked to population reduction. In the absence of an intact matrilineal social group, unrelated does will seek each other out in what appears to be an inherent need to be social.

À l’heure actuelle, le mécanisme le plus efficace et le plus économiquement rentable pour contrôler la surabondance des cerfs à queue blanche (Odocoileus virginianus (Zimmermann, 1780)) est le retrait par élimination, le plus souvent par chasse contrôlée ou par tir de précision. Les cerfs affectés par ces mesures peuvent se comporter différemment durant les retraits et les cerfs survivants modifier leur comportement, ce qui potentiellement peut limiter l’efficacité des opérations futures de retrait. Nos objectifs sont de déterminer les changements de répartition des cerfs en réaction à la chasse contrôlée et aux tirs de précision. Nous avons immobilisé des échantillons de 20 cerfs chacun de deux populations (une en enclos et l’autre libre en nature) dans le centre du New Jersey, É.-U., et les avons munis de colliers avec système de positionnement global. La population libre en nature a connu 11 jours de chasse contrôlée qui a réduit la population de 78 à 27 cerfs/km2. Le troupeau en enclos a été soumis pendant 11 jours à des francs-tireurs qui ont réduit la densité de 83 à 7 cerfs/km2. Les cerfs chassés ont augmenté leur domaine vital moyen durant le retrait, alors que les cerfs soumis aux tirs de précision ne l’ont pas fait. Le chevauchement entre les domaines vitaux des biches porteuses de collier a augmenté après le passage des francs-tireurs, ce qui laisse croire à un accroissement des interactions sociales. Les comportements des cerfs chassés sont affectés directement par la menace représentée par les humains, alors que les changements de comportement chez les cerfs exposés aux francs-tireurs sont reliés à la réduction de la population. En l’absence de groupe social matrilinéaire intact, les biches non apparentées recherchent la présence mutuelle les unes des autres dans ce qui semble être un besoin inhérent de sociabilité.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2008

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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