Skip to main content

Microhabitat selection in the potentially endangered wolf spider Donacosa merlini (Araneae, Lycosidae): implications for spider conservation

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Abstract:

Habitat quality affects many components of animal fitness and animals are expected to be distributed in the space accordingly. Mismatch between habitat preferences and fitness may relate to scale-dependent effects and trade-offs between costs and benefits of moving to high-quality habitats. We investigated the effects of habitat quality and habitat selection in Donacosa merlini Alderweireldt and Jocqué, 1991, a burrowing wolf spider included in the Spanish Invertebrates Red Data Book. Particularly, we compared burrow size and density and analysed the relationship between burrow presence and vegetation at two different scales. At a regional scale, we found strong differences in burrow size and density. Burrow density affected burrow aggregation, which was utmost under mean densities. At both spatial scales, burrows were found at relatively clear (or low-covered) patches, as scrubs were lower and nearest vegetation was farther from burrows than randomly expected. Our results suggest habitat selection and effects of habitat quality on the life history of D. merlini. In spite of the recent expansion of the species distribution area, our data support the need for suitable habitat management programs. Information about ecological requirements is paramount to correctly assess spider conservation status. This topic has received little attention in spite of the diversity and the relevance of spider ecological roles.

La qualité de l’habitat affecte plusieurs composantes de la valeur adaptative des animaux qui devraient se répartir dans l’espace en accord avec ces effets. La disparité entre les préférences d’habitat et la valeur adaptative des animaux peut s’expliquer par les effets dépendants de l’échelle spatiale, ainsi que par les compromis entre les coûts et les avantages d’un déplacement vers les habitats de haute qualité. Nous avons analysé les effets de la qualité de l’habitat et de la sélection d’habitat chez Donacosa merlini Alderweireld et Jocqué, 1991, une araignée-loup qui habite des nids souterrains et qui figure dans le Livre Rouge des Invertébrés d’Espagne. En particulier, nous avons comparé la taille et la densité des nids, ainsi que la relation entre la présence des nids et la végétation à deux échelles spatiales. À l’échelle régionale, il y a de fortes différences dans la taille et la densité des nids. La densité des nids affecte le regroupement des nids, qui est maximal quand la densité est moyenne. Aux deux échelles spatiales, les nids se retrouvent dans les sites relativement ouverts (ou à couverture végétale plus basse), parce que les broussailles sont plus basses et la végétation la plus proche est plus éloignée des nids que ce que l’on pourrait attendre au hasard. Ces résultats laissent croire qu’il y a sélection d’habitat et que la qualité de l’habitat a des effets sur l’histoire de la vie de D. merlini. Malgré la récente extension de l’aire de répartition de l’espèce, nos résultats soulignent la nécessité de programmes appropriés de gestion de l’habitat. L’information sur les besoins écologiques des araignées est d’une importance capitale pour évaluer correctement leur statut de conservation. Ce sujet a reçu peu d’attention malgré la diversité et la pertinence des rôles écologiques des araignées.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2008

More about this publication?
  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • Ingenta Connect is not responsible for the content or availability of external websites
nrc/cjz/2008/00000086/00000011/art00008
dcterms_title,dcterms_description,pub_keyword
6
5
20
40
5

Access Key

Free Content
Free content
New Content
New content
Open Access Content
Open access content
Subscribed Content
Subscribed content
Free Trial Content
Free trial content
Cookie Policy
X
Cookie Policy
Ingenta Connect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more