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Male breeding success is predicted by call frequency in a territorial species, the agile frog (Rana dalmatina)

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Calling behaviour and the characteristics of the male call are important for both female mate choice and male mating success in anurans. As with most other ranid frogs, males of the agile frog (Rana dalmatina Fitzinger in Bonaparte, 1839) emit advertisement calls during the mating period. However, since males occupy and defend territories, it is not clear whether the calls serve to defend a territory and (or) to attract a mate. We investigated the relationship between male call characteristics and male breeding success in a field study by relating individual males’ call parameters (viz. call duration, number pulses, pulse rate, and fundamental frequency) with their breeding success as indicated by the number and size of egg clutches in the territories of males. We found that the number and size (in number of eggs) of clutches in the territories of males increased with decreasing fundamental frequency of calls. We found no correlation between territory characteristics and breeding success, suggesting that the observed correlation between male call characteristics and mating success is not likely to be explained by differences in territory quality, but by female potential preference for males calling with low fundamental frequency.

Chez les Anoures, le chant et ses caractéristiques chez le mâle sont importants à la fois pour le choix des femelles et le succès reproducteur des mâles. Comme la plupart des autres ranidés, le mâle de la grenouille agile (Rana dalmatina Fitzinger in Bonaparte, 1839) émet un chant d’appel durant la saison de reproduction. Cependant, comme les mâles occupent et défendent un territoire, il reste à déterminer si le chant sert à la défense du territoire et (ou) à l’attraction d’un partenaire. Nous avons étudié la relation entre les caractéristiques du chant du mâle et son succès reproducteur en établissant les paramètres de chant individuels (durée, nombre de pulsations, taux de pulsations et fréquence fondamentale) ainsi que leur succès d’accouplement représenté par le nombre et la taille des pontes au sein du territoire de chaque mâle. Nous avons observé que le nombre et la taille (en nombre d’œufs) des pontes augmentaient avec la diminution de la fréquence fondamentale. En revanche, nous n’avons pas trouvé de corrélation entre les caractéristiques du territoire et le succès de l’accouplement, suggérant que la relation entre les caractéristiques du chant du mâle et son succès d’accouplement ne repose probablement pas sur la qualité différentielle du territoire, mais sur une possible préférence des femelles pour les mâles chantant avec une fréquence fondamentale basse.
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Document Type: Research Article

Publication date: 2008-11-01

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