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Predator-naïve fall field crickets respond to the chemical cues of wolf spiders

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Few studies have addressed whether terrestrial insects assess predation risk via chemical cues. We exposed predator-naïve fall field crickets (Gryllus pennsylvanicus Burmeister, 1838) to filter paper containing the chemical cues of three wolf spiders (Hogna helluo (Walckenaer, 1837), Rabidosa rabida (Walckenaer, 1837), Rabidosa punctulata (Hentz, 1844)), the house cricket (Acheta domesticus L., 1758,) and blank filter paper. Crickets exhibited greater immobility and reduced speed of movement when exposed to chemical cues of all three spider species. Crickets exhibited reduced speed with increasing mass of R. punctulata, suggesting that larger spiders may pose a greater risk. Cricket response did not differ between cues of H. helluo fed conspecific crickets versus H. helluo fed house crickets, suggesting that crickets cannot distinguish between cues from H. helluo fed phylogenetically similar crickets. Our work nevertheless demonstrates that naïve field crickets respond to chemical cues of several species of wolf spiders.

Peu d’études ont cherché à savoir si les insectes terrestres évaluent le risque de prédation à l’aide de signaux chimiques. Nous avons exposé des grillons automnaux (Gryllus pennsylvanicus Burmeister, 1838) sans connaissance antérieure des prédateurs, à des papiers filtres portant des signaux chimiques de trois araignées-loups (Hogna helluo (Walckenaer, 1837), Rabidosa rabida (Walckenaer, 1837) et Rabidosa punctulata (Hentz, 1844)) ainsi que du grillon domestique (Acheta domesticus L., 1758) et enfin à des papiers filtres vierges. Les grillons s’immobilisent plus souvent et se déplacement plus lentement en présence de signaux chimiques de chacune des trois espèces d’araignées. Les grillons se déplacent de moins en moins rapidement en présence de masses croissantes de R. punctata, ce qui laisse croire que les araignées plus grandes posent un risque plus élevé. Les réactions des grillons ne diffèrent pas en présence de signaux provenant de H. helluo nourris de grillons de leur propre espèce ou nourris de grillons domestiques, ce qui laisse croire que les grillons ne peuvent pas discriminer entre les signaux de H. helluo nourris de grillons phylogénétiquement semblables. Notre travail démontre néanmoins que des grillons automnaux sans expérience des prédateurs peuvent réagir aux signaux chimiques émis par plusieurs espèces d’araignées-loups.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2008

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