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Intersexual niche divergence in northern map turtles (Graptemys geographica): the roles of diet and habitat

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Sexual dimorphism in body size and in trophic morphology are common in animals and are often concordant with patterns of habitat use and diet. Proximate factors leading to intersexual differences in habitat use, however, are challenging to unravel because these differences may stem from sexual dimorphism or may be caused by intersexual competition. Intersexual differences in diet and habitat use are common in size dimorphic reptiles. In this study, we investigated factors contributing to intersexual differences in diet and habitat use in a population of northern map turtles (Graptemys geographica (Le Sueur, 1817)) from Ontario, Canada. Using radiotelemetry, we showed that in a lake map turtles do not exhibit intersexual differences in habitat use, in contrast to river populations. Patterns of habitat use were also inconsistent with prey distribution. The lack of intersexual habitat use differences in our lake population, despite marked differences in prey distribution, also indicated that intersexual habitat use differences documented in river populations are a consequence of sexual dimorphism in swimming capacity. Using stable isotope analysis and fecal analysis, we found a large dietary overlap between males and females, indicating no intersexual competition for food. Patterns of prey selection in females, however, were concordant with the reproductive role hypothesis.

Le dimorphisme sexuel de la taille corporelle et de la morphologie trophique est commun chez les animaux et s’accorde souvent avec les patrons d’utilisation de l’habitat et de régime alimentaire. Les facteurs proximaux qui expliquent ces différences intersexuelles d’utilisation de l’habitat sont, cependant, difficiles à démêler parce que ces différences peuvent provenir du dimorphisme sexuel ou être causées par la compétition entre les sexes. Les différences intersexuelles de régime alimentaire et d’utilisation de l’habitat sont communes chez les reptiles qui ont un dimorphisme de taille. Nous examinons, dans notre recherche, les facteurs qui contribuent aux différences intersexuelles de régime alimentaire et d’utilisation de l’habitat dans une population de tortues géographiques (Graptemys geographica (Le Sueur, 1817)) de l’Ontario, Canada. Par radiotélémétrie, nous montrons que les tortues géographiques d’un lac n’ont pas de différences sexuelles d’utilisation de l’habitat, contrairement aux populations de rivières. Les patrons d’utilisation de l’habitat ne correspondent pas non plus à la répartition des proies. L’absence de différences intersexuelles d’utilisation de l’habitat dans la population lacustre, malgé des différences marquées dans la répartition des proies, indique aussi que les différences intersexuelles d’utilisation de l’habitat observées chez les populations de rivières sont une conséquence du dimorphisme sexuel de la capacité de nage. Une analyse des isotopes stables et une analyse des fèces révèlent un important chevauchement alimentaire entre les mâles et les femelles, ce qui indique une absence de compétition intersexuelle pour la nourriture. Les patrons de sélection des proies des femelles s’accordent cependant avec l’hypothèse du rôle reproducteur.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2008

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