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Nest-site characteristics and breeding success of three species of boreal songbirds in western Newfoundland, Canada

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Delineating habitat requirements and preferences of species is essential for conservation planning. We studied nest habitat use and effects of microsite vegetation characteristics on breeding success of yellow-rumped warblers (Dendroica coronata (L., 1766)), blackpoll warblers (Dendroica striata (J.R. Forster, 1772)), and white-throated sparrows (Zonotrichia albicollis (Gmelin, 1789)) in an area with a low extent (<6% of available land) of forest harvest in northwestern Newfoundland. During 2004 and 2005, 99 nests were located and monitored, and the characteristics of nest sites measured. Vegetation at yellow-rumped and blackpoll warbler nest sites differed from random sites; however, within used sites, no vegetation characteristics were significantly associated with success. White-throated sparrow nest sites contained more downed wood and less ground vegetation than did random sites; however, successful nests were associated with different variables than those that distinguished them from random sites, including less canopy cover and less woody debris. Thus, whereas yellow-rumped and blackpoll warblers used specific nest-site characteristics and white-throated sparrows had higher nest success associated with certain characteristics, the nest characteristics these birds appeared to choose did not have demonstrable fitness benefits.

La planification de la conservation nécessite une définition des besoins et des préférences d’habitat des espèces. Nous étudions l’utilisation de l’habitat de nidification et les effets des caractéristiques de la végétation à l’échelle du microsite sur le succès de la reproduction chez la paruline à croupion jaune (Dendroica coronata (L., 1766)), la paruline rayée (Dendroica striata (J.R. Forster, 1772)) et le bruant à gorge blanche (Zonotrichia albicollis (Gmelin, 1789)) dans une région à coupe forestière limitée (<6 % des terres disponibles) dans le nord-ouest de Terre-Neuve. En 2004 et 2005, nous avons identifié et suivi 99 nids et mesuré les caractéristiques des sites de nidification. La végétation aux sites de nidification de la paruline à croupion jaune et de la paruline rayée diffère de celle de sites choisis au hasard; cependant au sein même des sites utilisés, aucune caractéristique de la végétation n’est significativement associée au succès de la reproduction. Les sites de nidification des bruants à gorge blanche contiennent plus de bois au sol et une végétation au sol moins dense que les sites choisis au hasard; cependant, les nids qui ont connu du succès sont associés à des variables différentes de celles qui les distinguent des sites aléatoires, en particulier une canopée moins fermée et moins de débris ligneux. Ainsi, alors que les parulines à croupion jaune et les parulines rayées utilisent des caractéristiques spécifiques du site de nidification et les bruants à gorge blanche ont une nidification mieux réussie en présence de certaines particularités, les caractéristiques du nid que ces oiseaux semblent sélectionner ne possèdent pas d’avantages démontrables pour la fitness.

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-10-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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