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Plasticity in sexual size dimorphism and Rensch’s rule in Mediterranean blennies (Blenniidae)

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Comparative analyses of sexual size dimorphism (SSD) across species have led to the discovery of Rensch’s rule. This rule states that SSD increases with body size when males are the largest sex, but decreases with increasing size when females are larger. Within-species comparisons of SSD in fish are rare, yet these may be a valuable tool to investigate evolutionary patterns on a fine scale. This study compares SSD among closely related populations of three species of Mediterranean blennies (Blenniidae): Microlipophrys canevae (Vinciguerra, 1880), Parablennius incognitus (Bath 1968), and Aidablennius sphynx (Valenciennes, 1836). SSD varied more among populations than among species and Rensch’s rule was confirmed within two species. It is not likely that the variation among populations in SSD mirrors genetic variation, as many of the populations were in close proximity of one another, with a high potential for genetic exchange. This study complements larger scale analyses of other taxa and demonstrates the fine scale on which evolutionary processes responsible for Rensch’s rule may be operating.

Des analyses comparatives du dimorphisme sexuel de la taille (SSD) chez les différentes espèces ont abouti à la formulation de la loi de Rensch. Cette loi indique que le SSD augmente en fonction de la taille corporelle lorsque les mâles représentent le groupe de plus grande taille, mais qu’il décroît en fonction de la taille lorsque les femelles sont plus grandes. Les comparaisons du SSD à l’intérieur d’espèces de poissons sont rares, bien qu’elles puissent être un outil précieux pour étudier les patrons d’évolution à une échelle fine. Notre étude compare le SSD chez des populations fortement apparentées de trois espèces de blennies (Blenniidae) méditerranéennes : Microlipophrys canevae (Vinciguerra, 1880), Parablennius incognitus (Bath 1968), and Aidablennius sphynx (Valenciennes, 1836). Le SSD varie plus entre les populations qu’entre les espèces et la loi de Rensch s’applique au sein de deux des espèces. Il est peu vraisemblable que la variation du SSD dans les populations reflète une variation génétique car plusieurs des populations vivent à peu de distance les unes des autres, avec un fort potentiel d’échanges génétiques. Notre étude vient compléter d’autres analyses à plus grande échelle sur d’autres taxons et elle démontre à quelle échelle fine peuvent opérer les processus évolutifs responsables de la loi de Rensch.

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-10-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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