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Amphibian predation on larval mosquitoes

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Mosquitoes (Culex pipiens L., 1758) are important vectors for diseases of both wildlife and humans. Understanding how natural factors influence mosquito abundance may provide insights into the ecology of various diseases, as well as solutions to controlling disease vectors. One of the natural factors regulating mosquito distributions and population sizes is predation. A poorly understood source of natural mosquito predation is amphibians. We determined the mosquito consumption capability of two amphibians, adult Red-spotted Newts (Notophthalmus viridescens viridescens (Rafinesque, 1820)) and larval Mole Salamanders (Ambystoma talpoideum (Holbrook, 1838)). We also compared mosquito consumption of eastern mosquitofish (Gambusia holbrooki Girard, 1859), a known predator of mosquitoes, and A. talpoideum. Both salamander species were capable of consuming large numbers of mosquito larvae per day (least-square means ± 1 SE = 439 ± 20 and 316 ± 35 mosquitoes/day consumed by A. talpoideum and N. v. viridescens, respectively). In A. talpoideum, mosquito consumption scaled with body size, with the largest individual (4.4 g) ingesting 902 mosquitoes in 1 day. Gambusia holbrooki consumed 3.5× more mosquitoes during a 24 h feeding trial than similar-sized A. talpoideum. Our findings suggest that amphibians could have a substantial impact on mosquito larvae abundance, especially considering that amphibians can reach densities of up to 500 000 individuals/ha. Furthermore, we hypothesize that introduction of G. holbrooki could reduce abundances of native mosquito predators (e.g., salamanders) indirectly, through competition for invertebrate prey.

Les moustiques (Culex pipiens L., 1758) sont d’importants vecteurs de maladies pour les humains et la faune. Comprendre comment les facteurs naturels influencent l’abondance des moustiques pourrait ouvrir des perspectives nouvelles sur l’écologie de diverses maladies et fournir des solutions pour le contrôle des vecteurs pathogènes. Un des facteurs naturels qui contrôlent la répartition et la taille des populations de moustiques est la prédation. Les amphibiens constituent des agents mal connus de prédation naturelle des moustiques. Nous avons déterminé la capacité de consommation de moustiques de deux amphibiens, les tritons verts à points rouges adultes (Notophthalmus viridescens viridescens (Rafinesque, 1820)) et les larves de l’ambystome taupe (Ambystoma talpoideum (Holbrook, 1838)). Nous avons aussi comparé la consommation de moustiques de la gambusie (Gambusia holbrooki Girard, 1859), un prédateur connu de moustiques, à celle d’A. talpoideum. Les deux espèces de salamandres sont capables de consommer de grands nombres de larves de moustiques par jour (moyennes des moindres carrés ± 1 ET = 439 ± 20 et 316 ± 35 moustiques/jour consommés respectivement par A. talpoideum et N. v. viridescens). Chez A. talpoideum, la consommation de moustiques est fonction de la taille, l’individu le plus grand (4,4 g) pouvant ingérer 902 moustiques en une journée. Les Gambusia holbrooki consomment 3,5 fois plus de moustiques dans un essai alimentaire de 24 h que des A. talpoideum de même taille. Nos observations indiquent que les amphibiens pourraient avoir un effet important sur l’abondance des larves de moustiques, particulièrement parce que les amphibiens peuvent atteindre des densités allant jusqu’à 500 000 individus/ha. De plus, nous formulons l’hypothèse selon laquelle l’introduction de G. holbrooki pourrait réduire indirectement l’abondance des prédateurs naturels de moustiques (par ex., les salamandres) par compétition pour les proies invertébrées.

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-10-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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