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Hydrological stability and otter trophic diversity: a scale-insensitive pattern?

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Two recent works related Eurasian otter (Lutra lutra (L., 1758)) trophic patterns over large areas with the stability of aquatic ecosystems. Higher levels of instability lead to reduced availability and (or) predictability of fish, and consequently, to a decrease in fish consumption by otters. The aim of the present study is to test these macrogeographical patterns in otter diet at regional and local scales. We analysed otter diet in Mediterranean streams in southwestern Iberian Peninsula where clear hydrological stability gradients (related to drainage area or distance to the sea) could be defined. Hydrological stability was directly related to fish consumption and inversely to otter diet diversity in terms of occurrence and biomass, both at regional and local scales. The level of stability of aquatic ecosystems appears to be a critical indirect factor that modulates otter diet through its effects on fish populations. The resulting trophic patterns are maintained from local to macrogeographical scales.

Deux travaux récents relient les patrons trophiques de la loutre d’Eurasie (Lutra lutra (L., 1758)) sur de grandes surfaces à la stabilité des environnements aquatiques. Les degrés plus élevés d’instabilité mènent à une disponibilité et (ou) une prédictibilité réduites des poissons et conséquemment à une diminution de la consommation de poissons chez les loutres. L’objectif de notre étude est de tester ces patrons macrogéographiques dans les régimes alimentaires des loutres à des échelles régionales et locales. Nous avons analysé les régimes alimentaires des loutres dans des cours d’eau méditerranéens dans le sud-ouest de la péninsule ibérique dans lesquels il est possible de définir des gradients clairs de stabilité (en fonction de la surface du bassin versant ou de la distance à la mer). Il y a une relation directe entre la stabilité hydrologique et la consommation de poissons et une relation inverse avec la diversité du régime des loutres en ce qui a trait à la fréquence et la biomasse, tant aux échelles régionales que locales. Le degré de stabilité des écosystèmes aquatiques semble être un facteur essentiel indirect de modulation du régime alimentaire des loutres, par ses effets sur les populations de poissons. Les patrons trophiques qui en résultent se maintiennent de l’échelle locale à l’échelle macrogéographique.
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Document Type: Research Article

Publication date: 2008-10-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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