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Specific dynamic action, apparent assimilation efficiency, and digestive rate in an arboreal pitviper, Trimeresurus stejnegeri stejnegeri

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The major aims of this study were to assess the effects of temperature (15-35 °C) and meal size (less than 30% snake mass) on the metabolism and digestive physiology of Trimeresurus stejnegeri stejnegeri Schmidt, 1925 and to compare the results with those of terrestrial snakes. Specific dynamic action (SDA), peak Vo2, and scope of peak Vo2 increased with meal size. Temperature had little effect on SDA. With regression analysis, we found that baseline metabolic rates of T. s. stejnegeri were generally smaller than that for frequent feeders and larger than that for infrequent feeders. We generalized three types of SDA profiles among T. s. stejnegeri and terrestrial snakes (including frequent and infrequent feeders). Trimeresurus stejnegeri stejnegeri had a more shallow and extended profile of postprandial metabolism, which did not support our hypothesis that the pace of digestive metabolism of arboreal snakes is faster than that of terrestrial snakes. The apparent assimilation efficiency (range 0.698-0.884) was significantly lower at 15 °C. At the preferred temperature (26.5-28.8 °C) for a postprandial 50 g snake, the simulated ratios of four parameters (time to peak Vo2, first defecation time, gastric digestion time, and final defecation time) to SDA duration approximated 0.2, 0.5-0.7, 0.7, and 1.1, respectively.

Les objectifs principaux de notre étude sont d’évaluer les effets de la température (15-35 °C) et de la taille du repas (moins de 30 % de la masse de la couleuvre) sur le métabolisme et la physiologie de la digestion chez Trimeresurus stejnegeri stejnegeri Schmidt, 1925 et de les comparer à ceux des couleuvres terrestres. L’action dynamique spécifique (SDA), le Vo2 de pointe et l’étendue du Vo2 de pointe augmentent en fonction de la taille du repas. La température a peu d’effet sur la SDA. Une analyse de régression montre que les taux de métabolisme de base de T. s. stejnegeri sont généralement inférieurs à ceux des couleuvres à alimentation fréquente et supérieurs à ceux des couleuvres à alimentation espacée. Nous avons déterminé trois types généraux de profils de SDA chez T. s. stejnegeri et les couleuvres terrestres (incluant les couleuvres à alimentation fréquente et espacée). Trimeresurus stejnegeri stejnegeri possède un profil de métabolisme après le repas plus aplati et plus étendu, ce qui n’appuie pas notre hypothèse qui veut que le rythme du métabolisme de la digestion chez les couleuvres arboricoles soit plus rapide que celui des couleuvres terrestres. L’efficacité apparente de l’assimilation (étendue 0,698-0,884) est significativement plus basse à 15 °C. À la température préférée (26,5-28,8 °C) d’une couleuvre de 50 g après un repas, les rapports simulés de quatre variables (temps pour atteinte le Vo2 de pointe, moment de la première défécation, durée de la digestion gastrique et moment de la dernière défécation) sur la durée de la SDA sont respectivement à peu près 0,2, 0,5-0,7, 0,7 et 1,1.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2008

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