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Female-limited polymorphism in a widespread damselfly: morph frequencies, male density, and phenotypic similarity of andromorphs to males

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In several animal species, one male type coexists with two to several female types, a polymorphism often explained in the context of sexual selection. Where it occurs, one female morph typically resembles the conspecific male phenotype, but the degree of resemblance varies across species. Here, we question whether the degree of phenotypic similarity between male-like females and males varies within species. Phenotypic resemblance is hypothesized to depend on the potential for frequency- and density-dependent selection on male and (or) female phenotypes. We studied six populations of the damselfly Nehalennia irene (Hagen, 1861) that differed widely in estimates of morph frequency and male density. Male-like females resemble males more than another female type resembles males, across populations, when comparisons are based on abdominal patterns. Abdomen phenotype does matter in male-female interactions of damselflies. Furthermore, male-like females were more similar to males at low and high density sites compared with sites with intermediate densities, contrary to the hypothesis that the potential for male harassment influences the degree of phenotypic similarity. Additionally, male-like females of most populations converged on the abdominal phenotype of males of one population rather than on that of syntopic males; a problem that has not received any attention.

Chez plusieurs espèces animales, un type de mâle coexiste avec deux à plusieurs types de femelles, un polymorphisme qu’on explique souvent dans le contexte de la sélection sexuelle. Lorsque c’est le cas, un type de femelle ressemble généralement au phénotype mâle de la même espèce, mais le degré de ressemblance varie d’une espèce à une autre. Nous cherchons à savoir ici si le degré de ressemblance phénotypique entre les femelles à allure mâle et les mâles varie au sein d’une espèce. Nous posons l’hypothèse selon laquelle la ressemblance phénotypique dépend de la possibilité de sélection dépendante de la fréquence et de la densité des phénotypes mâles et (ou) femelles. Nous avons étudié six populations de la demoiselle Nehalennia irene (Hagen, 1861) qui diffèrent considérablement par les fréquences estimées des différentes formes et par les densités estimées de mâles. Lorsqu’on compare les dessins abdominaux entre les populations, les femelles à allure mâle ressemblent aux mâles plus qu’aucun autre type de femelle ne ressemble aux mâles. Le phénotype de l’abdomen est sans importance dans les interactions mâles-femelles chez les demoiselles. De plus, les femelles à allure mâle ressemblent plus aux mâles dans les sites à densités faible et forte que dans les sites à densité intermédiaire; cela contredit l’hypothèse selon laquelle le potentiel de harcèlement de la part des mâles influence le degré de similarité phénotypique. De plus, les femelles à allure mâle de la plupart des populations convergent vers le phénotype abdominal des mâles d’une des populations plutôt que vers le phénotype des mâles de leur propre population; c’est là un problème qui n’a jamais été abordé.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2008

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