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Effects of timing of nest entry and body size on the fertilization success of alternative male reproductive phenotypes of masu salmon (Oncorhynchus masou)

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Using a natural population of masu salmon (Oncorhynchus masou (Brevoort, 1856)) in a stream of Shikaribetsu Lake, Hokkaido, Japan, we combined behavioural observations with genetic parentage analysis to explore the factors affecting fertilization success achieved by alternative mating tactics (fighting by large migratory males and sneaking by small mature male parr). Larger males gained priority access to females; migrant males do this by holding a guarding position near the nesting female and mature male parr do this by adopting sneaker behaviour and attending spawning groups. Status of mature male parr was related to success of nest entry but not to timing of nest entry, although the timing of nest entry influenced fertilization success of sneakers and ejaculation simultaneous with pair spawning was needed for fertilization by sneakers. The relative body size of each male who successfully spawned with a female is also likely to determine the proportion of eggs he fertilized because larger males have larger ejaculate. These results provide insight into factors relating to variation in fertilization success, how body size dimorphisms may be related to fitness, and evolution of alternative mating tactics.

Chez une population naturelle de saumons masou (Oncorhynchus masou (Brevoort, 1856)) d’un cours d’eau du lac Shikaribetsu, Hokkaido, Japon, nous avons combiné des observations comportementales et une analyse génétique de descendance afin d’explorer les facteurs qui affectent le succès de la fécondation obtenu par les tactiques d’accouplement de rechange (combats chez les grands mâles migrateurs et introductions subreptices par les petits tacons mâles matures). Les mâles plus grands obtiennent un accès prioritaire aux femelles : les mâles migrateurs y arrivent en faisant la garde près des femelles au nid et les tacons matures en adoptant un comportement subreptice et en s’introduisant dans les groupes de reproducteurs. Il y a une relation entre le statut des tacons matures et leur succès à pénétrer dans les nids, mais non avec le moment de leur entrée dans les nids, même si le moment de l’entrée au nid influence le succès de la fécondation des intrus et qu’il est nécessaire que leur éjaculation se produise en même temps que celle du couple qui fraie pour assurer la fécondation. La taille corporelle relative de chaque mâle qui s’accouple avec succès avec une femelle va aussi vraisemblablement déterminer la proportion des œufs qu’il va féconder parce que les mâles plus grands ont de plus gros éjaculats. Ces résultats fournissent des perspectives nouvelles sur les facteurs associés à la variation du succès de la fécondation et, en particulier, sur la manière dont les dimorphismes de la taille peuvent être reliés à la fitness et à l’évolution de tactiques d’accouplement de rechange.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2008

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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