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Antibodies against Salmonella is associated with reduced reproductive success in female alpine chamois (Rupicapra rupicapra)

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Microbial infections that affect reproduction are poorly studied in wildlife because reproductive disorders usually go unnoticed. However, such infections are a major concern in domestic ungulates, which raises the question of their influence on reproductive success and population dynamics of wild ungulates. Three bacterial abortive infections are frequent in domestic ruminants: salmonellosis caused by Salmonella enterica serovar Abortusovis, enzootic abortion caused by Chlamydophila abortus, and Q fever caused by Coxiella burnetii. They induce abortions and neonatal mortality in sheep (Ovis aries L., 1758), goat (Capra hircus L., 1758), and cattle (Bos taurus L., 1758). However, little information is known about these bacteria in wild ungulates, particularly in mountain ungulates that may share alpine pastures with infected domestic ruminants. We investigated the relationship between female serological status against Salmonella, Chlamydophila, and Coxiella and her reproductive success. From 1986 to 2003, the reproductive and serological statuses of 125 female chamois (Rupicapra rupicapra (L., 1758)) aged 2-10 years were available. Reproductive success was the lowest for 2-year-old females and for females born at the highest density. Moreover, we showed for the first time in a wild ungulate population that females with high titer in antibodies against Salmonella experienced a decrease in their reproductive success. Titers in antibodies against Chlamydophila and Coxiella were not related to the reproductive success of female chamois.

Les infections bactériennes affectant la reproduction sont peu étudiées chez la faune sauvage où les troubles reproducteurs passent souvent inaperçus. Pourtant ces infections ont des conséquences importantes chez les ongulés domestiques, ce qui pose la question de leur effet sur le succès reproducteur et la dynamique des populations d’ongulés sauvages. Trois infections bactériennes induisant avortement et mortalité néonatale, la salmonellose due à Salmonella enterica Abortusovis, la chlamydophilose abortive provoquée par Chlamydophila abortus et la fièvre Q due à Coxiella burnetii, sont courantes chez les ovins (Ovis aries L., 1758), caprins (Capra hircus L., 1758) et bovins domestiques (Bos taurus L., 1758). Peu d’information est disponible concernant ces bactéries chez les ongulés sauvages, notamment chez les ongulés de montagne qui peuvent pâturer les mêmes pelouses alpines que des ruminants domestiques infectés. En étudiant de 1986 à 2003 les statuts reproducteurs et sérologiques de 125 femelles chamois (Rupicapra rupicapra (L., 1758)) âgées de 2 à 10 ans, nous avons recherché si le succès reproducteur dépendait du titre sérologique vis-à-vis de Salmonella, Chlamydophila et Coxiella. Les femelles de 2 ans et celles nées les années où la densité était élevée ont un plus faible succès reproducteur. Nous avons montré pour la première fois dans une population d’ongulés sauvages que les femelles avec un titre sérologique élevé vis-à-vis de Salmonella une année donnée ont un plus faible succès reproducteur cette année-là. Aucun lien n’a été mis en évidence entre les titres en anticorps vis-à-vis de Chlamydophila et Coxiella et le succès reproducteur des femelles chamois.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2008

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