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The ability of high- and low-grooming lines of honey bees to remove the parasitic mite Varroa destructor is affected by environmental conditions

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This study assessed how variation in temperature and humidity affect the costs and benefits of grooming as a defense against Varroa destructor Anderson and Trueman, 2000 in high-grooming and low-grooming groups of honey bee (Apis mellifera L., 1758) workers. Grooming was quantified as the proportion of mites falling to the bottom of cages containing worker bees or to the bottom of colonies of bees during winter. Cages of 100 mite-infested bees from each line of workers were assigned to environments with three treatment combinations of temperature (10, 25, and 34 °C) and humidity (low, medium, and high), and bee and mite mortality rates were quantified. The results showed relative effectiveness of high- and low-grooming groups being affected by the environment. Differences in grooming between lines were greatest at 25 °C and were slightly higher under conditions of low humidity than at higher levels. Mite mortality rates were greater in high-grooming groups of caged bees than in low-grooming bees held at 25 and 34 °C but were similar at 10 °C. During winter, colonies with high-grooming bees had higher daily mite mortality rates than unselected colonies. Bee mortality rates were greater in high-grooming lines than in low-grooming lines under low temperatures, indicating that there may be a biological cost associated with grooming behaviour at low temperature.

Notre étude évalue comment les variations de température et d’humidité affectent les coûts et les bénéfices du toilettage comme défense contre Varroa destructor Anderson et Trueman, 2000 chez des groupes d’ouvrières d’abeille domestique (Apis mellifera L., 1758) qui font beaucoup ou peu de toilettage. Le toilettage est évalué à partir des proportions d’acariens qui tombent au fond de cages contenant des abeilles ouvrières ou dans le fond de la colonie d’abeilles pendant l’hiver. Nous avons placé des cages contenant 100 abeilles infestées d’acariens provenant de chacune des lignées d’ouvrières dans des environnements présentant trois combinaisons de conditions expérimentales de température (10, 25 et 34 °C) et d’humidité (faible, moyenne et forte) et nous avons mesuré les taux de mortalité des abeilles et des acariens. Nos résultats montrent que l’efficacité relative des groupes à toilettage intensif et restreint est affectée par l’environnement. Les différences de toilettage entre les deux lignées sont maximales à 25 °C et sont légèrement plus importantes dans des conditions de basse humidité que d’humidité plus élevée. Les taux de mortalité des acariens sont plus importants chez les groupes d’abeilles encagées à toilettage intensif que chez celles à toilettage réduit lorsqu’elles sont gardées à 25 et à 34 °C; cependant à 10 °C, les taux sont semblables dans les deux groupes. Durant l’hiver, les colonies d’abeilles à toilettage intensif présentent des taux de mortalité quotidiens d’acariens plus élevés que les colonies sans sélection d’ouvrières. Les taux de mortalité des abeilles sont plus importants chez les lignées à toilettage intensif que les lignées à toilettage réduit aux basses températures, ce qui indique qu’il peut y avoir un coût biologique rattaché au comportement de toilettage à basse température.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2008

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