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Interactions between seabirds and endemic deer mouse populations on Santa Barbara Island, California

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Abstract:

Nesting seabirds alter habitat and food availability for insular rodent populations; in turn, rodents can reduce seabird nest success by consuming eggs and chicks. Predation by deer mice (Peromyscus maniculatus elusus Nelson and Goldman, 1931) is considered a significant threat to reproductive success of Xantus’ Murrelet (Synthliboramphus hypoleucus (Xantus de Vesey, 1860)), a small, burrow-nesting seabird that breeds off the coast of southern California and Baja California. We live-trapped mice in and out of seabird colonies on Santa Barbara Island, California, USA, to determine the effects of seabirds on mouse populations. We used stable isotope analysis to determine if mice fed on murrelet eggs and chicks. Mouse densities increased significantly on all sites from winter to summer, but there were no significant differences in densities between areas with and without seabirds. Although mice were abundant in murrelet colonies, mouse populations appeared to be affected more by habitat factors than seabird populations: areas with greater rock cover supported higher densities, fewer juveniles, and larger adults in winter and spring, whereas grassland sites had high densities and more reproductive adults in summer. We found no evidence of consumption of murrelet chicks or eggs, suggesting that eggs are not a major component of the diet of most mice. However, mice can still have a significant impact on local murrelet productivity because few eggs are laid each season relative to the high numbers of mice present.

Dans les îles, les oiseaux marins nicheurs modifient l’habitat et la disponibilité de la nourriture pour les populations de rongeurs; en retour, les rongeurs peuvent réduire le succès de nidification des oiseaux marins en dévorant des œufs et des poussins. La prédation par les souris du crépuscule (Peromyscus maniculatus elusus Nelson et Goldman, 1931) est considérée comme une menace significative au succès reproductif du guillemot de Xantus (Synthliboramphus hypoleucus (Xantus de Vesey, 1860)), un petit oiseau marin qui niche dans des terriers au large des côtes du sud de la Californie et la Basse-Californie. Nous avons fait du piégeage vivant de souris à l’intérieur et à l’extérieur de colonies d’oiseaux marins sur l’île de Santa Barbara, Californie, É.-U., afin de déterminer l’effet des oiseaux marins sur les populations de souris. Une analyse des isotopes stables nous a permis de déterminer si les souris se nourrissaient d’œufs et de poussins de guillemots. Les densités de souris augmentent à tous les sites de l’hiver à l’été, sans qu’il n’y ait de différences significatives de densité entre les sites avec ou sans oiseaux marins. Bien que les souris soient abondantes dans les colonies de guillemots, les populations de souris semblent plus affectées par les facteurs de l’habitat que par les populations d’oiseau marin; les zones avec une couverture rocheuse plus étendue ont de plus fortes densités, moins de jeunes et de plus grands adultes en hiver et au printemps, alors que les zones herbeuses ont de fortes densités et plus d’adultes reproducteurs en été. Nous ne trouvons aucune indication de consommation d’œufs ou de poussins de guillemots, ce qui laisse croire que les œufs ne constituent pas un élément majeur du régime alimentaire de la plupart des souris. Néanmoins, les souris peuvent avoir un impact significatif sur la productivité locale des guillemots parce qu’un petit nombre d’œufs est pondu chaque saison par rapport aux grands nombres de souris qui sont présentes.

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-09-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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