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Avoidance responses to scents of snakes that pose different risks of predation by adult natterjack toads, Bufo calamita

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Many antipredator behaviors are mediated by the ability of prey to recognize chemical cues from predators. Adult amphibians mainly use vision to detect predators, but the ability to detect chemicals of predators and conspecifics could be advantageous, especially when assessing safety of potential refuges where the use of visual cues is limited. We analyzed in the laboratory whether refuge choice by adult natterjack toads (Bufo calamita Laurenti, 1768) was influenced by the presence in the refuge of chemical cues from conspecifics or from two different snake predators (Natrix maura (L., 1758) and Natrix natrix (L., 1758)). Natterjack toads avoided refuges scented by snakes and spent less time in refuges with snake scent than in refuges with conspecific scent. Toads also seemed to have different hiding behaviors depending on the snake species that they found. We concluded that adult natterjack toads were able to recognize and avoid chemical cues of dangerous snakes, but it was not clear whether toads discriminated between chemicals of the two snake species, even though these two snakes might pose different risks of predation.

Plusieurs comportements anti-prédateurs sont rendus possibles par la capacité des proies à reconnaître les signaux chimiques provenant de leurs prédateurs. Les amphibiens adultes utilisent principalement leur vision pour détecter leurs prédateurs; néanmoins, une capacité à détecter les produits chimiques émis par les prédateurs et les individus de leur propre espèce pourrait être avantageuse particulièrement pour évaluer la sûreté de refuges potentiels dans lesquels l'utilisation des signaux visuels est limitée. Nous avons déterminé en laboratoire si le choix de refuge fait par les crapauds des joncs (Bufo calamita Laurenti, 1768) est influencé par la présence dans le refuge de signaux chimiques produits par des crapauds de même espèce ou par deux couleuvres prédatrices (Natrix maura (L., 1758) et Natrix natrix (L., 1758)). Les crapauds des joncs évitent les refuges contenant des odeurs de couleuvres et passent moins de temps dans les refuges avec odeurs de couleuvres que dans ceux qui ont des odeurs de crapauds. Les crapauds semblent aussi avoir des comportements de dissimulation différents en fonction de l'espèce de couleuvre qui est présente. En conclusion, les crapauds des joncs adultes sont capables de reconnaître et d'éviter les signaux chimiques des couleuvres dangereuses, mais il n'est pas clair si les crapauds peuvent distinguer les signaux chimiques des deux espèces de couleuvres, bien que ces deux couleuvres puissent représenter des risques de prédation différents.

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-08-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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