Skip to main content

Role of predation and hunting on eastern cottontail mortality at Cape Cod National Seashore, Massachusetts

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Abstract:

The degree that hunting may influence game populations depends on whether hunting mortality is additional to (additive) or replaces (compensatory) natural-caused mortalities. In response to limited information on the effects of exploitation on eastern cottontail (Sylvilagus floridanus (J.A. Allen, 1890)) populations within Cape Cod National Seashore (CCNS), we initiated an investigation of cause-specific mortality using transmitter-equipped cottontails in hunted and nonhunted areas as a way to examine the additive versus compensatory aspect of hunting. Predation caused >70% of all deaths, whereas hunting caused 10% of deaths in the areas sampled. Survival rate was substantially lower among hunted sites (0.05) than at nonhunted sites (0.19) during the winter-spring of year 1, but there was no difference between hunted (0.33) and nonhunted (0.40) sites during year 2. Lower survival in year 1 was likely due to deep and persistent snow that increased vulnerability to predation and probably reduced the prospect for hunting mortalities to be compensated by reductions among other mortality factors. However, at least partial compensation apparently occurred during year 2 when winter weather was less severe. Cottontails at CCNS are near the northern edge of their geographic range and therefore may be ultimately limited by severe weather conditions. Compared with predation, we do not believe that the current levels and distributions of hunting influence cottontail populations at CCNS.

La mesure dans laquelle la chasse peut affecter les populations d’espèces sportives n’est pas la même lorsque la mortalité due à la chasse s’ajoute à la mortalité due aux causes naturelles (mortalité additive) et lorsqu’elle la remplace (mortalité compensatoire). Pour corriger le peu d’information disponible sur les effets de l’exploitation sur les populations de lapins à queue blanche (Sylvilagus floridanus (J.A. Allen, 1890)) dans la plage nationale de Cape Cod (CCNS), nous avons mis au point une recherche de la mortalité en fonction de ses causes spécifiques à l’aide de lapins munis d’émetteurs dans des zones de chasse et des zones interdites à la chasse, dans le but de comparer les aspects additifs et compensatoires de la chasse. Dans les zones échantillonnées, la prédation cause >70 % de toute la mortalité, alors que la chasse en est responsable de 10 %. La survie était nettement inférieure dans les zones de chasse (0,05) que dans les zones interdites à la chasse (0,19) durant l’hiver et le printemps de l’an 1, mais il n’y avait aucune différence entre les zones de chasse (0,33) et les zones sans chasse (0,40) durant l’an 2. La survie réduite durant l’an 1 est vraisemblablement due à la neige profonde et persistante qui a augmenté la vulnérabilité à la prédation et a probablement réduit la possibilité que la mortalité due à la chasse soit compensée par des réductions des autres facteurs de mortalité. Cependant, il s’est produit une compensation, au moins partielle, durant l’an 2 quand l’hiver a été moins rigoureux. Les lapins au CCNS se retrouvent près de la limite boréale de leur aire de répartition géographique et peuvent être en fin de compte limités par les conditions rigoureuses de l’hiver. Par rapport à la prédation, nous ne croyons pas que l’intensité actuelle de la chasse et sa répartition affectent les populations de lapins au CCNS.

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2008

More about this publication?
  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • Ingenta Connect is not responsible for the content or availability of external websites

Access Key

Free Content
Free content
New Content
New content
Open Access Content
Open access content
Partial Open Access Content
Partial Open access content
Subscribed Content
Subscribed content
Free Trial Content
Free trial content
Cookie Policy
X
Cookie Policy
Ingenta Connect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more