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Pupping-site fidelity among individual Steller sea lions (Eumetopias jubatus) at Chiswell Island, Alaska

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Abstract:

Pupping-site fidelity (defined as pupping within 5.8 m of a previous location in >=2 years) in Steller sea lions (Eumetopias jubatus (Schreber, 1776)) was investigated during the breeding seasons from 2001 to 2005 at Chiswell Island, a small rookery in the Gulf of Alaska. Density of females was minimal with 54-80 pups born. Photo-identification of individuals and GPS points, including elevation of the rookery, were used to determine locations of 297 births. Sixty-four percentage (35/55) of the females exhibited pupping-site fidelity, and mean frequency of site fidelity was greater for females that gave birth >3 times. Fifty percentage of the births occurred at 22% of the locations for all years, indicating that multiple births occurred at some locations throughout the breeding season. Competition or aggression among females for specific pupping locations before birth was not observed, and there was no temporal order of pupping locations used, indicating that the rookery was not overcrowded and that many suitable pupping locations existed. Multiparous females gave birth at significantly greater distances from the surf zone than primiparous females. Long-term monitoring of pupping-site fidelity in combination with other measures of maternal care will ultimately determine which factors have the greatest effect on pup survival.

Nous avons étudié la fidélité au site de mise bas (définie comme une mise bas faite à moins de 5,8 m d’un site précédent de parturition sur >=2 ans) chez les lions de mer de Steller (Eumetopias jubatus (Schreber, 1776)) durant la saison de reproduction de 2001 à 2005 sur l’île Chiswell, une petite roquerie dans le golfe de l’Alaska. La densité des femelles était faible et 54-80 petits y naissaient. Nous avons utilisé la photo-identification des individus et les positionnements GPS, y compris l’altitude de la roquerie, pour déterminer l’emplacement de 297 naissances. Soixante-quatre pour cent (35/55) des femelles montrent une fidélité au site de mise bas et la fréquence moyenne de la fidélité au site est plus élevée chez les femelles qui ont accouché >3 fois. Cinquante pour cent des naissances ont lieu à 22 % des sites sur l’ensemble des années, ce qui indique qu’il se produit des naissances multiples à certains sites tout au long de la saison de reproduction. Nous n’avons pas observé d’agression ni de compétition entre les femelles avant la naissance pour des sites particuliers de mise bas; il n’y a pas de séquence temporelle dans l’utilisation des sites de mise bas, ce qui indique que la roquerie n’est pas surpeuplée et qu’il existe de nombreux sites adéquats de mise bas. Les femelles multipares mettent bas à des distances significativement plus grandes de la zone des brisants que ne le font les femelles primipares. Une surveillance à long terme de la fidélité au site de mise bas, combinée à d’autres mesures des soins maternels, permettra éventuellement de déterminer quels facteurs ont la plus grande influence sur la survie des petits.

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2008

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nrc/cjz/2008/00000086/00000008/art00006
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