Intersexual variation in the seasonal behaviour and depth distribution of a freshwater temperate fish, the largemouth bass

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Abstract:

Because fish are poikilothermic, water temperature is regarded as a primary factor influencing their activity and behaviour. Rarely have field studies been conducted with the spatiotemporal resolution to enable rigorous quantitative assessments of that relationship. Furthermore, there have been few studies that have considered the influence of sex on the seasonal behaviour of fish. Twenty largemouth bass (Micropterus salmoides (Lacepède, 1802)) were implanted with coded acoustic telemetry transmitters and remotely tracked in near real time in a small lake in Ontario, Canada, via a whole-lake hydrophone array between 1 November 2004 and 30 September 2005. Fish inhabited the deepest waters and were least active during the winter months under ice. During the warmest months, fish were most active and inhabited the littoral zone. Sex-specific differences were noted year-round. Reproductive males were less active and inhabited shallower depths during the spawning and post-reproductive periods. Reproductive males inhabited the deepest depths during winter and fall, with nonreproductive males at the shallowest depths. Throughout the year, the behaviour of nonreproductive males and females was similar. While differences in behaviour of bass are primarily driven by water temperature, sex and reproductive status play important roles year-round, especially during and after the reproductive period.

Parce que les poissons sont des poïkilothermes, la température de l’eau est considérée comme un des facteurs principaux qui influencent leur activité et leur comportement. De rares études ont été menées à une échelle spatio-temporelle assez fine pour permettre des évaluations quantitatives rigoureuses de cette relation. De plus, peu d’études ont pris en considération l’influence du sexe sur le comportement saisonnier des poissons. Nous avons muni 20 achigans à grande bouche (Micropterus salmoides (Lacepède, 1802)) d’émetteurs acoustiques codés de télémétrie et nous les avons suivis en temps quasi réel dans un petit lac de l’Ontario, Canada, à l’aide d’un réseau d’hydrophones répartis sur l’ensemble du lac entre le 1er novembre 2004 et le 30 septembre 2005. Les poissons se retrouvent dans les eaux les plus profondes et sont le moins actifs durant les mois d’hiver sous la glace. Durant les mois les plus chauds, les poissons sont le plus actifs et ils habitent la zone littorale. Il existe des différences spécifiques au sexe pendant toute l’année. Les mâles reproducteurs sont moins actifs et se retrouvent dans les eaux les moins profondes durant la fraye et la période qui suit la reproduction. Les mâles reproducteurs sont dans les profondeurs les plus grandes durant l’hiver et l’automne, alors que les mâles non reproducteurs se trouvent dans les sites moins profonds. Durant toute l’année, les comportements des mâles non reproducteurs et des femelles sont semblables. Bien que les différences de comportement des achigans s’expliquent principalement par la température de l’eau, le sexe et le statut reproducteur jouent un rôle important pendant toute l’année, mais particulièrement durant et après la période de reproduction.

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2008

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