Effect of seasonal changes in upwelling activity on the foraging locations of a wide-ranging central-place forager, the New Zealand fur seal

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Lactating New Zealand fur seals (Arctocephalus forsteri (Lesson, 1828)) that breed at Cape Gantheaume, South Australia, experience broad-scale seasonal changes in ocean productivity. To assess how seasonal changes in ocean productivity influenced foraging behaviour, 18 lactating New Zealand fur seals were fitted with satellite transmitters and time-depth recorders (TDRs). Using temperature and depth data from TDRs, we used the presence of thermoclines as a surrogate measure of upwelling activity in continental-shelf waters. During the austral autumn 80% of lactating fur seals foraged on the continental shelf (114 ± 44 km from the colony), in a region associated with the Bonney upwelling. In contrast, during winter months seals predominantly foraged in oceanic waters (62%), in a region associated with the Subtropical Front (460 ± 138 km from the colony). Our results indicate that lactating New Zealand fur seals shift their foraging location from continental-shelf to oceanic waters in response to a seasonal decline in productivity over the continental shelf, attributed to the cessation of the Bonney upwelling. This study identified two regions used by lactating New Zealand fur seals: (1) a nearby and seasonally productive upwelling system and (2) a distant and permanent oceanic front.

Les otaries d’Australie (Arctocephalus forsteri (Lesson, 1828)) allaitantes qui se reproduisent au cap Gantheaume, dans le sud de l’Australie, connaissent une gamme étendue de changements saisonniers de productivité de la mer. Afin d’évaluer dans quelle mesure ces changements saisonniers de productivité océanique affectent leur comportement de recherche de nourriture, nous avons muni 18 otaries d’Australie allaitantes d’émetteurs satellites et d’enregistreurs de la profondeur en fonction du temps (TDR). À l’aide des données de température et de profondeur obtenues des TDR, nous avons utilisé la présence de thermoclines comme mesure de remplacement des activités de remontée des eaux sur le plateau continental. Durant l’automne austral, 80% des otaries allaitantes s’alimentent sur le plateau continental (114 ± 44 km de la colonie) dans une région associée au courant ascendant de Bonney. En revanche, durant les mois d’hiver, les otaries s’alimentent de faĉon prédominante dans les eaux océaniques (62 %) dans une région reliée au front subtropical (460 ± 138 km de la colonie). Nos résultats indiquent que les otaries d’Australie allaitantes changent leur site d’alimentation du plateau continental aux eaux océaniques en réaction à un déclin saisonnier de productivité sur le plateau continental attribué à la disparition du courant ascendant de Bonney. Notre étude identifie deux régions utilisées par les otaries d’Australie allaitantes : (1) un système de courant ascendant situé à proximité dont la productivité est saisonnière et (2) un front océanique permanent, mais plus éloigné.

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2008

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