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Habitat-patch occupancy in the common goldeneye (Bucephala clangula) at different stages of the breeding cycle: implications to ecological processes in patchy environments

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Abstract:

We studied the pattern of habitat-patch occupancy of radio-tagged common goldeneye (Bucephala clangula (L., 1758)) females in two sequential stages of the breeding season, the nest stage and the brood stage, and whether the resources needed in nesting and brood-rearing are spatially inter-related as revealed by patch occupation rate of goldeneye females in these stages. We also studied patch-specific factors potentially explaining the rate of patch occupation separately during the nest stage and the brood stage. There was no association in patch occupation rate between the nest stage and the brood stage, indicating that all the critical resources needed to complete a successful breeding cycle were not met within the same habitat patch. At the nest stage, patch occupation rate increased with nest-site availability and decreased with nest predation rate but was not affected by vegetation luxuriance or patch size. Vegetation luxuriance had a positive effect on patch occupation rate at the brood stage, whereas nesting success of the focal patch had no effect. Results suggest that nest-site selection and brood-stage habitat selection are governed by different ecological factors. We conclude that breeding-stage-specific resource requirements redistributed individuals among habitat patches across the landscape, implying dynamic distribution of ducks between nesting and brooding stage.

Nous avons étudié les patrons d’occupation des parcelles d’habitat par des femelles du garrot à œil d’or (Bucephala clangula (L., 1758)) durant deux périodes successives de la saison de reproduction, soit la nidification et l’élevage de la couvée; nous voulions voir si les ressources nécessaires pour la nidification et l’élevage sont reliées spatialement, d’après les taux d’occupation des parcelles par les garrots femelles durant ces périodes. Nous avons aussi étudié les facteurs spécifiques aux parcelles qui pourraient expliquer le taux d’occupation des parcelles différemment durant les stades de nidification et d’élevage. Il n’y a pas d’association dans les taux d’occupation des parcelles entre les stades de nidification et d’élevage, ce qui indique que les ressources essentielles requises pour compléter avec succès un cycle de reproduction ne se retrouvent pas toutes dans une même parcelle de l’habitat. Durant la nidification, le taux d’occupation des parcelles est fonction directe de la disponibilité des sites de nidification et fonction inverse du taux de prédation au nid, mais il n’est pas affecté par la luxuriance de la végétation, ni la taille des parcelles. La luxuriance de la végétation a un effet positif sur le taux d’occupation des parcelles au stade de l’élevage, alors que le succès de la nidification dans la parcelle considérée n’a aucun effet. Nos résultats laissent croire que la sélection du site de nidification et que la sélection de l’habitat durant l’élevage sont régies par des facteurs écologiques différents. Nous concluons que les besoins en ressources spécifiques à la période de reproduction répartissent les individus parmi les parcelles d’habitat dans l’ensemble du paysage, ce qui indique qu’il y a une répartition dynamique des canards entre les stades de nidification et d’élevage.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2008

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