Skip to main content

Feeding ecology of the Great Basin Rattlesnake (Crotalus lutosus, Viperidae)

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Abstract:

Documenting variation in organismal traits is essential to understanding the ecology of natural populations. We relied on stomach contents of preserved specimens and literature records to assess ontogenetic, intersexual, temporal, and geographic variations in the feeding ecology of the North American Great Basin Rattlesnake (Crotalus lutosus Klauber, 1930). Snakes preyed mainly on rodents, occasionally on lizards, and less frequently on birds; squamate eggs and frogs were rarely eaten. There was a positive relationship between predator and prey size. The best predictors of this relationship were prey diameter as a function of snake body length and head size, underscoring the importance of prey diameter for gape-limited predators such as snakes. Crotalus lutosus displayed ontogenetic, sexual, and seasonal variations in diet. Smaller rattlesnakes fed predominantly on lizards, whereas larger individuals mostly fed on mammals. Females fed on lizards more often than males. The proportion of mammals in the diet was highest during the summer, a temporal variation that may be related to behavioral shifts in the diel activity and prey selectivity of C. lutosus, and (or) to differential abundance of rodents between seasons. Great Basin Rattlesnakes also displayed geographic variation in feeding habits, with snakes from the Great Basin Desert eating a higher proportion of lizards than serpents from the more northern Columbia Plateau.

Il est nécessaire de connaître la variation des traits des organismes pour comprendre l’écologie des populations naturelles. Nous avons examiné les contenus d’estomacs de spécimens de collection et consulté la littérature pour quantifier les variations ontogénétiques, sexuelles, et saisonnières dans le régime alimentaire du crotale du Grand Bassin (Crotalus lutosus Klauber, 1930) en Amérique du Nord. Ce crotale se nourrit principalement de rongeurs, parfois de lézards, et moins fréquemment d’oiseaux. Les œufs de squamates et les amphibiens sont très rarement consommés. Il y a une relation positive entre la taille des proies et celle des serpents. La meilleure variable prédictive de cette relation est le diamètre de la proie en fonction de la taille du corps et de la tête du crotale, ce qui démontre l’importance du diamètre de la proie pour des prédateurs qui avalent leurs proies entières comme les ophidiens. Les habitudes alimentaires de ce crotale varient en fonction de l’ontogenèse, du sexe et de la saison. Les juvéniles consomment une plus grande proportion de lézards que les adultes, qui se nourissent principalement de petits rongeurs. Les femelles mangent plus de lézards que les mâles. La proportion de mammifères dans le régime alimentaire de C. lutosus est plus importante en été qu’au printemps et en automne. Cette variation saisonnière est peut-être due à des changements d’activité journalière ou de sélectivité de proies du crotale et/ou à des abondances variables des divers types de proies entre les saisons. Finalement, le régime alimentaire de C. lutosus varie géographiquement : les crotales du Plateau du fleuve Columbia, situé au nord du Grand Bassin, consomment moins de lézards que ceux du Grand Bassin.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2008

More about this publication?
  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • Ingenta Connect is not responsible for the content or availability of external websites
nrc/cjz/2008/00000086/00000007/art00015
dcterms_title,dcterms_description,pub_keyword
6
5
20
40
5

Access Key

Free Content
Free content
New Content
New content
Open Access Content
Open access content
Subscribed Content
Subscribed content
Free Trial Content
Free trial content
Cookie Policy
X
Cookie Policy
Ingenta Connect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more