Environmental factors affecting growth of eastern sand darter (Ammocrypta pellucida)

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Abstract:

Environmental factors affecting growth of the threatened eastern sand darter (Ammocrypta pellucida (Putnam, 1863)) were examined using specimens sampled from the northern edge of its range to determine the species’ critical habitat. Length-at-age increments were determined from scale samples as surrogates for growth rates based on back-calculated lengths using the Fraser-Lee method. During the first year of life, 82% of total length is attained, suggesting considerable energetic partitioning towards reproduction following age-0. Positive relationships between age-0 length increments and sand substrates and between age-0 length increments and mean annual channel discharge indicated greatest first-year growth within sand-dominated, high-discharge habitats. Environmental factors that occurred at coarse spatial and temporal levels (i.e., mean annual channel discharge) explained more of the growth variability among eastern sand darters than those occurring at fine levels (i.e., site-level substrate composition). This study indicates that environmental factors can be used to explain variability in cohort-structured population and site-level growth of eastern sand darters.

Nous avons utilisé des dards de sable (Ammocrypta pellucida (Putman, 1863)), une espèce menacée, provenant de la bordure nord de leur aire de répartition et examiné les facteurs qui affectent leur croissance afin de déterminer l’habitat critique de l’espèce. Les incréments de longueurs en fonction de l’âge ont été déterminés sur des échantillons d’écailles comme variables de remplacement pour les taux de croissance et basés sur les longueurs obtenues par rétrocalcul selon la méthode de Fraser-Lee. Durant leur première année de vie, les dards atteignent 82 % de leur longueur totale, ce qui indique qu’il y a une importante allocation de l’énergie à la reproduction après l’âge 0. Les relations positives entre les incréments de longueur à l’âge 0 et les substrats sablonneux, ainsi qu’avec le débit moyen annuel du chenal, indiquent que la croissance maximale durant la première année se fait dans les habitats à fort débit dominés par le sable. Les facteurs du milieu qui agissent à des échelles spatiales et temporelles grossières (c’est-à-dire le débit annuel moyen du chenal) expliquent une plus grande proportion de la variabilité de la croissance chez les dards de sable que les facteurs qui fonctionnent à des échelles fines (c’est-à-dire la composition du substrat sur le site). Notre étude indique que les facteurs du milieu peuvent servir à expliquer la variabilité de la croissance dans une population structurée en cohortes et en fonction du site chez le dard de sable.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2008

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