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Carbon- and nitrogen-isotope tissue-diet discrimination and turnover rates in deer mice, Peromyscus maniculatus

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The dietary habits of most small mammals are not well documented, and stable isotope measurements can provide information on when and how diets change. Here we document the discrimination and turnover times for carbon and nitrogen isotopes in blood, liver, muscle, hair, and milk from deer mice (Peromyscus maniculatus (Wagner, 1845)) fed a controlled diet. Nonbreeding adults and pregnant females were livetrapped, maintained on a commercial laboratory chow, and had tissues sampled on a regular schedule. After adjusting to the laboratory diet, most tissues of nonbreeding adults were slightly depleted of 13C and enriched in 15N relative to diet (Δ13Ctissue-diet range = 0.3‰ to -1.1 ‰; Δ15Ntissue-diet range = 1.9‰ to 3.4‰). Liver (half-lives of 2.8 and 3.6 days for C and N, respectively) turned over more rapidly than blood (22.4 and 19.8 days for C and N, respectively) and muscle (18.7 and 24.8 days for C and N, respectively). The isotopic compositions of nonbreeding and breeding adults indicated tissue turnover at approximately the same rate, but juvenile tissues reflected the laboratory diet much more quickly than adult tissues.

Les habitudes alimentaires de la plupart des petits mammifères ne sont pas très bien connues; les analyses des isotopes stables peuvent renseigner sur quand et comment les régimes se modifient. Nous étudions la discrimination et les temps de renouvellement des isotopes de carbone et d’azote dans le sang, le foie, le muscle, le poil et le lait chez des souris du crépuscule (Peromyscus maniculatus (Wagner, 1845)) nourries d’un régime contrôlé. Nous avons capturé vivants au piège des adultes non reproducteurs et des femelles enceintes, les avons nourris de pâtée commerciale de laboratoire et nous avons échantillonné leurs tissus à intervalles réguliers. Une fois l’ajustement fait pour tenir compte du régime de laboratoire, la plupart des tissus des adultes non reproducteurs sont légèrement déficients en 13C et enrichis en 15N par comparaison au régime (étendue de Δ13Ctissu-régime = 0,3‰ à - 1,1‰; étendue de Δ15Ntissu-régime = 1,9‰ à 3,4‰). Le taux de renouvellement est plus rapide dans le foie (demi-vies de 2,8 et de 3,6 jours respectivement pour C et N) que dans le sang (22,4 et 19,8 jours respectivement pour C et N) et le muscle (18,7 et 24,8 jours respectivement pour C et N). Les compositions isotopiques des adultes reproducteurs et non reproducteurs indiquent des taux de renouvellement tissulaire semblables, mais les tissus des jeunes reflètent le régime alimentaire de laboratoire plus rapidement que les tissus des adultes.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2008

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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