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Reproductive isolation and sex-role reversal in two sympatric sand-dwelling wolf spiders of the genus Allocosa

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Abstract:

Allocosa brasiliensis (Petrunkevitch, 1910) is a nocturnal wolf spider inhabitant of coastal dunes. Pitfall-trap data suggested the occurrence of two sympatric and synchronic morphs, with differences in adult size and abdominal design (minor and major morphs). Previous studies performed with the major morph of A. brasiliensis, postulated courtship-role and sexual size dimorphism reversal for this spider. In the present study, we compare data on development and morphology and test reproductive isolation between morphs of A. brasiliensis, with the hypotheses that the two morphs are reproductively isolated and both show courtship-role reversal. As had been reported for the major morph of A. brasiliensis, the minor-morph females approached the burrows of minor-morph males, entered, initiated courtship, and after copulation, males closed their burrows with female cooperation from the inside. Females did not court or copulate with males belonging to the other morph and, in two cases, major-morph females cannibalised minor-morph males. Morphometrical and developmental data showed differences between morphs. The occurrence of copulation only between individuals of the same morph confirm reproductive isolation, supporting the occurrence of two species. Morphological and behavioural data are consistent with courtship-role-reversal hypotheses for the minor morph, constituting the second report in spiders of this atypical behaviour.

Allocosa brasiliensis (Petrunkevitch, 1910) est une araignée-loup nocturne qui vit sur les dunes côtières. Des récoltes au piège à fosse indiquent qu’il en existe deux formes sympatriques et synchrones qui se distinguent par la taille des adultes et le dessin de l’abdomen (les formes majeure et mineure). Des études antérieures faites sur la forme majeure d’A. brasiliensis laissent croire qu’il y a une inversion du comportement de cour et du dimorphisme sexuel de la taille chez cette araignée. Dans notre étude, nous comparons les données sur le développement et la morphologie et nous vérifions l’isolement reproductif chez les deux formes d’A. brasiliensis et nos hypothèses veulent qu’il y ait isolement reproductif entre les deux formes et que toutes deux montrent une inversion du comportement de cour. Comme il a été rapporté chez la forme majeure d’A. brasiliensis, les femelles de la forme mineure s’approchent des terriers des mâles de forme mineure, y pénètrent et initient la cour; après l’accouplement, les mâles ferment leurs terriers avec la coopération des femelles de l’intérieur. Les femelles ne courtisent pas les mâles de l’autre forme, ni ne s’accouplent avec eux; dans deux cas, des femelles de forme majeure ont mangé des mâles de forme mineure. Les données sur la morphométrie et le développement montrent des différences entre les formes. L’existence d’accouplements seulement entre individus de même forme confirme l’isolement reproductif, ce qui corrobore l’existence de deux espèces. Les données morphologiques et comportementales s’accordent bien avec l’hypothèse d’inversion des rôles de cour chez la forme mineure, ce qui constitue une seconde mention de ce comportement atypique chez les araignées.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2008

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