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Smaller longer, larger shorter: energy budget calculations explain intrapopulation variation in remigration intervals for loggerhead sea turtles (Caretta caretta)

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Abstract:

Adult female loggerhead sea turtles (Caretta caretta (L., 1758)) show a size-related behavioural and trophic dichotomy within several populations: oceanic planktivory by small females and neritic benthivory by large females. Within a Japanese population, smaller females have longer remigration intervals (the intervals between successive nesting years) than larger females. We hypothesized that this is attributed to the size-related foraging dichotomy, and calculated energy budgets and food requirements for the small and large females. Total reproductive energy costs for the small and large females were 1003 and 434 MJ, equivalent to 4043 kg of planktonic items and 275 kg of benthic items, respectively. The minimum durations necessary for accumulating the total reproductive energy for the small and large females were 430 and 26 days, equivalent to remigration intervals of 2 years and 1 year taking into account the nesting and migration durations and seasonal reproduction. Therefore, it was theoretically demonstrated that the intrapopulation variation in remigration intervals for Japanese loggerheads could be caused by the difference in their feeding habits, implying that remigration dynamics in a sea turtle population that shows a foraging dichotomy is regulated by feeding conditions not in a single habitat but in multiple habitats.

Il existe chez plusieurs populations de caouanes (Caretta caretta (L., 1758)) adultes femelles une dichotomie comportementale et trophique reliée à la taille, soit la consommation de plancton océanique par les petites femelles et de benthos néritique par les grandes femelles. Dans une population du Japon, les femelles plus petites ont des intervalles plus longs entre leurs migrations (les intervalles entre les années successives de nidification) que les femelles plus grandes. Notre hypothèse veut que ce phénomène s’explique par la dichotomie alimentaire reliée à la taille; nous avons donc calculé les bilans énergétiques et les besoins alimentaires des petites et des grandes femelles. Les coûts énergétiques totaux de la reproduction chez les petites et les grandes femelles sont respectivement de 1003 et 434 MJ, soit l’équivalent de 4043 kg de matériel planctonique dans le premier cas et de 275 kg de matériel benthique dans le second. Les temps minimaux requis pour l’accumulation de l’énergie reproductive totale chez les petites et les grandes femelles sont respectivement de 430 et de 26 jours, ce qui correspond à des intervalles entre les migrations de 2 ans et de 1 an, compte tenu des temps nécessaires pour la nidification et la migration et de la reproduction saisonnière. Nous avons ainsi démontré théoriquement que la variation à l’intérieur de la population des intervalles entre les migrations chez les caouanes du Japon pourrait être causée par des différences d’habitudes alimentaires, ce qui laisse croire que la dynamique des migrations successives dans une population de tortues marines possédant une dichotomie alimentaire est gérée par les conditions alimentaires, non pas dans un seul, mais dans plusieurs habitats.

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-07-01

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