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Anti-bat flight activity in sound-producing versus silent moths

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The ultrasonic clicks produced by some tiger moths - all of which possess bat-detecting ears - are effective acoustic aposematic or mimetic signals, conferring protection against aerial hawking bats. Clicks are produced in response to bat echolocation calls. Palatable, silent non-tiger-moth species with bat-detecting ears fly away from distant bats and effect erratic flight maneuvers or stop flying in response to the calls of bats nearby. These flight responses are also an effective defense. We tested the hypotheses that sound-producing tiger moths (i) do not exhibit the reduction in flight time typical of silent, palatable moth species when presented with ultrasound simulating bat echolocation calls and (ii) exhibit more flight activity than silent, palatable species both in the presence and absence of ultrasound. We found that sound-producing tiger moths did not significantly reduce flight activity to bat-like sounds and that silent tiger moths and other noctuoid species did. We also found that sound-producing tiger moths flew significantly more than did silent species in both the presence and the absence of ultrasound. The benefits of acoustic aposematism may allow sound producers to spend more time aloft than silent species and thereby improve their chances of successful reproduction.

Les clics ultrasoniques produits par certains papillons de nuit arctiidés - qui possèdent tous des organes auditifs capables de détecter les chauves-souris - sont des signaux acoustiques aposématiques ou mimétiques efficaces, leur procurant une protection contre les chauves-souris qui chassent au vol. Les clics sont produits en réponse aux appels d’écholocation des chauves-souris. Les espèces de papillons de nuit qui ne sont pas des arctiidés, qui sont comestibles et silencieuses, mais qui possèdent des organes auditifs capables de détecter les chauves-souris, fuient les chauves-souris éloignées en vol et entreprennent des manœuvres de vol erratiques ou s’arrêtent de voler en réaction aux appels de chauves-souris rapprochées. Nous avons testé les hypothèses selon lesquelles les arctiidés qui produisent des sons (i) ne réduisent pas leur temps de vol comme le font typiquement les espèces de papillons de nuit comestibles et silencieuses lorsqu’on les met en présence d’appels ultrasoniques qui simulent l’écholocation des chauves-souris et (ii) ils ont une activité de vol plus importante que les espèces silencieuses et comestibles, tant en présence qu’en l’absence des ultrasons. Nous observons que les papillons de nuit arctiidés producteurs de sons ne réduisent pas significativement leur activité de vol en présence de sons qui imitent les chauves-souris, alors que les arctiidés silencieux et les autres espèces de noctuoïdes le font. Nous trouvons aussi que les arctiidés producteurs de sons volent significativement plus que ne le font les espèces silencieuses, tant en présence qu’en l’absence d’ultrasons. Les bénéfices de l’aposématisme acoustique peuvent permettre aux producteurs de sons de passer plus de temps en vol que les espèces silencieuses et ainsi améliorer leurs chances de réussir leur reproduction.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2008

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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