Age estimation for young bowhead whales (Balaena mysticetus) using annual baleen growth increments

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We compiled age estimates and baleen plate 13C data from 86 bowhead whales (Balaena mysticetus L., 1758). We used previous whale age estimates based on aspartic acid racemization (AAR) and corpora counts to extend the use of 13C data for age determination from cycle counting to a modified exponential model using annual baleen growth increments. Our approach used the growth increment data from individual whales in a nonlinear mixed effects model to assess both population-level and whale-specific growth parameters. Although age estimates from baleen-based models become less precise as the whales age, and baleen growth and length near steady state, the growth increment model shows promise in estimating ages of bowhead whales 10-13.5 m long with baleen lengths <250 cm, where other techniques are less precise or the data are scarce. Ages estimated using the growth increment data from such whales ranged from 6.4 to 19.8 years.

Nous avons compilé les estimations d’âge et les données de 13C des fanons chez 86 baleines franches boréales (Balaena mysticetus L., 1758). Nous avons utilisé des estimations antérieures de l’âge des baleines basées sur la racémisation de l’acide aspartique (AAR) et le dénombrement des corps ovariens pour élargir l’utilisation des données de 13C pour la détermination de l’âge, d’une énumération des cycles à un modèle exponentiel modifié utilisant les incréments annuels de croissance des fanons. Notre méthodologie emploie les données d’incréments de croissance chez des baleines individuelles dans un modèle non linéaire à effets mixtes afin d’évaluer les paramètres de croissance, tant au niveau de la population que celui de baleines particulières. Bien que les estimations de l’âge obtenues des modèles basés sur les fanons deviennent moins précises à mesure que les baleines vieillissent et que la croissance et la longueur des fanons s’approchent d’un état d’équilibre, le modèle des incréments de croissance semble offrir la possibilité d’estimer l’âge des baleines franches boréales de taille de 10-13,5 m de longueur et avec les fanons de longueur <250 cm, lorsque les autres techniques sont moins précises ou lorsque les données sont restreintes. Les estimations d’âge obtenues à partir des données d’incréments de croissance chez ces baleines vont de 6,4 à 19,8 années.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2008

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