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Influence of rodent abundance on nesting success of prairie waterfowl

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Abstract:

Most waterfowl nesting failure in the prairie biome is attributed to predation. However, the contribution of small mammal abundance to the prairie predator-prey cycle and how this affects waterfowl productivity is not known. We modelled seasonal variability of nesting success, including a number of habitat and nest-related variables, to quantify influence of rodent abundance for prairie nesting waterfowl for six study sites in the Prairie Pothole Region of Canada, 1996-1998. We estimated there is a curvilinear relationship between the abundance of meadow voles (Microtus pennsylvanicus (Ord, 1815)) and the nesting success of ducks. The relationship has characteristics of the alternate prey hypothesis at low vole density and characteristics of the shared prey hypothesis at higher densities. At low vole densities, duck nests appear to be buffered from predation by voles but, at higher densities, nesting success was affected negatively. We recommend that predator-prey dynamics should be included as an integral part of management plans for nesting waterfowl and suggest further research using rigorous experiment design to elucidate mechanisms and pathways responsible for this observed relationship.

On attribue la plupart des échecs de la nidification des oiseaux aquatiques dans le biome des prairies à la prédation. Cependant, la contribution de l’abondance des petits mammifères au cycle des prédateurs-proies des prairies et son effet sur la productivité des oiseaux aquatiques restent inconnus. Nous modélisons la variabilité saisonnière du succès de la nidification et incluant plusieurs variables reliées à l’habitat et au nid, afin de mesurer l’influence de l’abondance des rongeurs sur les oiseaux aquatiques pendant leur nidification dans les prairies à six sites d’étude dans la région des cuvettes des prairies canadiennes, en 1996-1998. Nous estimons qu’il y a une relation curviligne entre l’abondance des campagnols de Pennsylvanie (Microtus pennsylvanicus (Ord, 1815)) et le succès de la nidification chez les canards. Cette relation possède, aux faibles densités de campagnols, certains caractères de l’hypothèse des proies de rechange et, aux densités plus élevées, des caractéristiques de l’hypothèse des proies partagées. Aux faibles densités de campagnols, les nids de canards semblent être préservés de la prédation par les campagnols, mais, aux densités plus fortes, le succès de la nidification est affecté négativement. Nous recommandons que la dynamique des prédateurs-proies fasse partie intégrante des plans d’aménagement des oiseaux aquatiques durant la nidification et nous proposons des recherches supplémentaires avec un plan d’expérience rigoureux pour élucider les mécanismes et les voies responsables de la relation que nous observons.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2008

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nrc/cjz/2008/00000086/00000006/art00007
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