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Ultraviolet reflectance and female mating preferences in the common kestrel (Falco tinnunculus)

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Previous studies revealed the importance of plumage brightness (considering only the visible spectral range) in female mate choice of common kestrels (Falco tinnunculus L., 1758). Our study focuses on the effect of UV reflectance on female preference; we hypothesize that common kestrel females prefer males with UV-reflecting plumage and refuse, or are not attracted to, males whose plumage UV reflectance is prevented. We tested the preference of 20 captive females who were given a choice between two males, one behind a UV-transmitting (UV+) filter and another one behind a UV-blocking (UV-) filter. Female preference was measured as frequency and duration of visits to either male, specifically by sitting on the perch or hanging on to the partition wall. Females visited the male behind the UV+ filter more often than the male behind the UV- filter, indicating that females prefer males with UV-reflecting plumage than males without UV reflection. UV plumage and skin reflectance could provide females with information regarding current male conditions more so than other colours and other morphological parameters.

Des études antérieures ont montré l’importance de l’éclat du plumage (en considérant seulement la partie visible du spectre) dans le choix des partenaires par les femelles du faucon crécerelle (Falco tinnunculus L., 1758). Notre étude s’intéresse à l’effet de la réflectance UV sur la préférence des femelles chez cette espèce; notre hypothèse veut que les faucons crécerelles femelles préfèrent les mâles dont le plumage réfléchit l’UV, alors qu’elles refusent les mâles chez lesquels la réflexion de l’UV est empêchée ou bien qu’elles ne sont pas attirées par eux. Nous avons vérifié les préférences de 20 femelles en captivité, à qui nous avons donné le choix entre deux mâles, l’un derrière un filtre (UV+) qui laisse passer l’UV et un autre derrière un filtre (UV-) qui bloque la transmission de l’UV. Nous avons évalué la préférence des femelles par la fréquence et la durée de leurs visites à chacun des mâles, spécifiquement par leur présence sur le perchoir ou leur agrippement à la partition. Les femelles visitent plus fréquemment le mâle derrière le filtre UV+ que celui derrière le filtre UV-, ce qui indique que les femelles du faucon crécerelle préfèrent les mâles dont le plumage réfléchi l’UV à ceux qui ne font pas de réflexion de l’UV. La réflexion de l’UV par le plumage et la peau pourrait renseigner les femelles sur la condition actuelle des mâles, mieux que les autres couleurs et que les autres variables morphologiques.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2008

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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