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Factors affecting the relationship between seed removal and seed mortality

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S.B. Vander Wall et al. (Ecology, 86: 801-806 (2005)) criticized seed dispersal studies that use seed removal as a proxy for seed predation, because secondary dispersal processes following removal are important to seed fates for many plants. We compared seed removal rates with direct estimates of seed mortality and another mortality index, based on a 3-year experiment that included five temperate deciduous tree species and four exclosure treatments designed to identify effects of different seed consumer groups. Patterns of seed removal rates generally did not match patterns of mortality. Removal and mortality rates were both highest in seed-poor years, indicative of response to food limitation, but annual food abundance interacted with seed type differently for removal rates than for mortality rates. The effect of exclosure type (access by different consumers) on removal rates was opposite its effect on mortality rates; seeds were removed fastest from exclosures that allowed access to tree squirrels (genus Sciurus L., 1758), but these seeds had the lowest mortality because Sciurus is an important seed disperser. We discuss types of studies in which seed removal may be a reasonable index of seed mortality, and we stress the importance of justifying assumptions concerning links between removal and predation.

S.B. Vander Wall et al. (Ecology, 86: 801-806 (2005)) ont critiqué les études sur la dispersion des graines qui utilisent le retrait des graines comme variable de remplacement pour la prédation des graines, parce que, chez de nombreuses plantes, les processus de dispersion secondaire subséquents au retrait des graines sont importants pour expliquer le sort des graines. Nous avons comparé les taux de retrait des graines avec des estimations directes de la mortalité des graines et avec un autre coefficient de mortalité, dans une expérience de 3 années, qui impliquait cinq espèces d’arbres tempérés à feuillage décidu et quatre traitements en enclos, destinée à identifier les effets des différents groupes de consommateurs de graines. En général, les patrons de retrait des graines ne s’accordent pas avec les patrons de mortalité. Les taux de retrait et de mortalité sont tous les deux plus élevés les années de faible production de graines, ce qui indique une réaction à la pénurie de nourriture; cependant, l’abondance annuelle de nourriture interagit avec le type de graines de façon différente dans le cas des taux de retrait et celui des taux de mortalité. Les effets du type d’enclos (accès par des consommateurs différents) sur les taux de retrait sont à l’inverse de ceux sur les taux de mortalité; le retrait des graines se fait plus rapidement dans les enclos qui permettent l’accès aux écureuils arboricoles (du genre Sciurus L., 1758), mais ces graines ont la mortalité la plus basse car les Sciurus sont connus pour faire une importante dispersion des graines. Nous discutons des types d’études dans lesquelles le retrait des graines peut être un indice acceptable de la mortalité des graines et nous insistons sur l’importance de justifier les présuppositions faites concernant les liens entre le retrait et la prédation.
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Document Type: Research Article

Publication date: 2008-05-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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