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Asynchronous breeding in the socially monogamous prairie vole

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At least two hypotheses have been proposed for why animals should breed synchronously: (1) to swamp predators and reduce the probability of offspring being killed and (2) to promote monogamy when paternal care is important for offspring survival. Thus prey and monogamous species are likely candidates for synchronous breeding. We conducted an experiment to determine if a prey species, the monogamously breeding prairie vole (Microtus ochrogaster (Wagner, 1842)), breeds synchronously. We conducted eight replicates in which we placed six nulliparous females and six adult males in semi-natural enclosures for 18-21 days to determine if they bred synchronously. The time of conception ranged from 2 to 18 days within replicates with no indication of breeding synchrony within any of the populations. Thus neither predator avoidance nor paternal care models were supported for prairie voles. We conclude that rodents in general are not good models for breeding synchrony and that females use alternative mating tactics to enhance their lifetime reproductive success. We discuss our results in the context of the prairie vole mating system.

Au moins deux hypothèses existent pour expliquer pourquoi les animaux devraient se reproduire en synchronie : (1) soit pour saturer les prédateurs et réduire ainsi la probabilité de mort des rejetons et (2) soit pour promouvoir la monogamie lorsque les soins parentaux sont importants pour la survie des petits. C’est pourquoi les proies et les espèces monogames sont plus susceptibles d’avoir une reproduction synchronisée. Nous avons mené une expérience pour déterminer si une espèce proie, le campagnol des prairies (Microtus ochrogaster (Wagner, 1842)), à reproduction monogame, possède aussi une reproduction synchronisée. Nous avons établi huit expériences réitérées dans lesquelles nous avons placé six femelles nullipares et six mâles adultes dans des enclos semi-naturels pendant 18-21 jours pour voir s’ils se reproduisaient de façon synchronisée. Le moment de la conception variait de 2 à 18 jours dans les expériences réitérées et il n’y a d’indication de synchronie de la reproduction dans aucune des populations. Ainsi, ni le modèle d’évitement des prédateurs, ni celui des soins parentaux ne s’appliquent chez ces campagnols des prairies. Nous en concluons que les rongeurs ne constituent pas en général de bons modèles pour la synchronie de la reproduction et que les femelles utilisent des tactiques d’appariement de rechange pour augmenter leur succès reproductif sur l’ensemble de leur vie. Nous discutons de nos résultats en regard du système d’appariement des campagnols des prairies.
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Document Type: Research Article

Publication date: 2008-05-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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