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Ruffed grouse brood habitat selection at multiple scales in Pennsylvania: implications for survival

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Abstract:

Declines in ruffed grouse (Bonasa umbellus (L., 1766)) populations in the central and southern Appalachians may be linked to low brood survival. Therefore, managing for high-quality brood habitat could improve grouse numbers. Understanding how brood habitat selection affects survival and the spatial scale at which this occurs is therefore fundamental to developing effective habitat management strategies. From 1999-2002, we monitored 38 broods for 5 weeks post hatch and estimated utilization distributions (n = 28), site-scale habitat use (n = 21), and daily survival rate (mean = 0.966, range = 0.920-0.997, and n = 19). Relative to available habitat, broods selected sites with greater herbaceous ground cover and higher small (<2.5 cm diameter at breast height, DBH) stem densities and landscapes containing higher proportions of road and young deciduous forest. Herbaceous ground cover provided arthropod prey and concealment from predators and was a primary factor driving habitat selection. High stem densities and early successional habitats provided increased security, but were only used if adequate ground cover was present. Broods strongly selected roads and experienced higher survival near edges. However, higher road densities were associated with lower survival at the landscape scale. This pattern reflects the differential scale at which grouse and their predators respond to edge.

Le déclin des populations de gélinottes huppées (Bonasa umbellus (L., 1766)) dans le centre et le sud des Appalaches peut être relié à la faible survie des couvées. Un aménagement qui favoriserait les habitats de haute qualité pour les couvées pourrait améliorer les densités de gélinottes. Pour mettre au point des stratégies efficaces de l’aménagement de l’habitat, il est donc nécessaire de comprendre comment la sélection de l’habitat affecte la survie de la couvée et de connaître l’échelle spatiale à laquelle cela se produit. De 1999 à 2002, nous avons suivi 38 couvées pendant cinq semaines après l’éclosion et estimé la répartition de l’utilisation (n = 28), l’emploi de l’habitat à l’échelle du site (n = 21) et le taux quotidien de survie (moyenne = 0,966, étendue = 0,920-0,997 et n = 19). Relativement à l’habitat disponible, les couvées choisissent des sites qui ont une couverture herbacée du sol plus importante et des densités plus fortes de petites tiges (<2,5 cm de diamètre à hauteur de poitrine, DBH), ainsi que des paysages contenant de plus fortes proportions de routes et de jeunes forêts décidues. La couverture herbacée au sol fournit des arthropodes comme proies ainsi qu’un abri contre les prédateurs et elle est un des facteurs principaux qui déterminent le choix de l’habitat. Une forte densité de tiges et des habitats du début de la succession procurent une sécurité accrue, mais ces milieux ne sont utilisés que s’il y a une couverte végétale adéquate au sol. Les couvées font une sélection très positive des routes et ils bénéficient d’une meilleure survie près des lisières. Cependant, les densités plus fortes de routes sont associés à une survie réduite à l’échelle du paysage. Ce patron illustre les différences d’échelles auxquelles les gélinottes et leurs prédateurs réagissent aux lisières.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2008

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