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Causes and consequences of distribution patterns in a migratory songbird across its geographic range

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Abstract:

The ideal distribution hypothesis states that territorial animals identify habitats with ideal habitat suitability and alter their settlement patterns accordingly. This hypothesis assumes no cost of migrating to a more profitable patch once the current one becomes less profitable. Another underlying assumption is that individuals only use current information while deciding where to breed. To evaluate these assumptions and resultant alternative hypotheses, we studied Ovenbird (Seiurus aurocapilla (L., 1766)) territories during 2000-2001 in six northern hardwood tracts within a landscape composed of wetlands, regenerating stands, small farms and roads. We incorporated data from our own study and from published studies across the Ovenbird geographic range, using an information-theoretic approach. Contrary to the ideal distribution hypothesis, Ovenbird territory density increased with upland openings, but density was similar across clearcut-edge-distance and forest-thinning categories. Relationships between reproduction and territory density were uncertain and therefore provided little evidence against the ideal free distribution hypothesis, but there was some evidence in favor of the alternative costly migration and ideal dominance hypotheses from the analysis of our own data and the meta-analysis, respectively. Finally, territories became denser when fecundity and pairing success were high during the previous year, and this supports the public information hypothesis. We recommend using measures of reproductive success in conjunction with territory density when assessing population status.

L’hypothèse de la distribution idéale veut que les animaux territoriaux identifient les milieux qui représentent pour eux des habitats appropriés idéals et modifient leurs patrons d’occupation en conséquence. Cette hypothèse n’assume aucun coût relié à la migration vers un habitat plus favorable lorsque l’habitat courant devient moins profitable. Une autre présupposition sous-jacente est que les individus utilisent seulement l’information courante lorsqu’ils décident où se reproduire. Afin d’évaluer ces présuppositions et les hypothèses de rechange qui en résultent, nous avons étudié les territoires de parulines couronnées (Seiurus aurocapilla (L., 1766)) en 2000-2001 dans six peuplements nordiques de bois francs dans un paysage comprenant des terres humides, des peuplements en régénération, de petites fermes et des routes. Nous avons incorporé les données de notre propre étude à celles de travaux publiés sur toute l’aire de répartition des parulines couronnées à l’aide d’une méthodologie basée sur la théorie de l’information. Contrairement aux prédictions de la distribution idéale, la densité des territoires des parulines couronnées augmente en fonction des ouvertures dans les terres hautes, mais la densité est semblable dans les différentes catégories de forêts définies par leur distance à la bordure d’une coupe à blanc et par l’éclaircissage. Les relations entre la reproduction et la densité des territoires sont incertaines et ne fournissent ainsi que peu d’indications pour contrer l’hypothèse de la distribution idéale libre; il y a cependant des indices qui appuient les hypothèses de rechange de la migration coûteuse et de la dominance idéale, venant respectivement de nos propres données et de la méta-analyse. Enfin, les territoires deviennent plus denses lorsque la fécondité et le succès de la formation de couples ont été élevés l’année précédente, ce qui appuie l’hypothèse de l’information publique. Nous recommandons d’utiliser dans les évaluations du statut des populations des mesures du succès de la reproduction de concert avec des données sur la densité des territoires.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2008

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