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Social structure of Risso’s dolphins (Grampus griseus) at the Azores: a stratified community based on highly associated social units

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Abstract:

In this study, we present for the first time a model for the social structure of Risso’s dolphins (Grampus griseus Cuvier, 1812). Over the period 2004-2006, 1028 Risso’s dolphins were identified at Pico island, Azores. Individuals sighted on 10 or more occasions were included in the analysis of social structure (n = 183). High resighting rates indicate strong site fidelity for at least part of the population. We found that individuals form stable, long-term bonds organised in pairs or in clusters of 3-12 individuals. Social structure is stratified based on age and sex classes, with strong associations between adult males and between adult females. We suggest that clusters form the basic units of Risso’s dolphin society. Thirteen pods consisting solely of adults, likely males, and 3 pods consisting of mother-calf pairs were identified. Males are organised in stable, long-term associations of varying size that occur throughout the complete range of behavioural states observed. For females, associations can be of similar strength, but the time scale may vary depending on the presence of nursing calves. As subadults, associations also occur (pair formation), but are less stable than those observed for adults. We propose a new model for Risso’s dolphin societies known as a stratified social organisation, which differs from the fission-fusion and matrilineal society models.

Dans cette étude, nous présentons pour la première fois un modèle de la structure sociale des dauphins de Risso (Grampus griseus Cuvier, 1812). Pendant la période comprise entre 2004 et 2006, 1028 dauphins de Risso ont été identifiés au large de l’île de Pico, Açores. Les individus signalés à 10 ou plus occasions ont été inclus dans l’analyse de la structure sociale (n = 183). Le taux élevé de signalisations répétées indique une forte fidélité au lieu, du moins chez certains individus. Nous avons trouvé que ces individus maintiennent des liens stables et durables entre eux et forment des paires ou des groupes de 3 à 12 individus. La structure sociale est stratifiée par classes d’âge et de sexe, avec de fortes associations entre mâles adultes ainsi qu’entre femelles adultes. Nous croyons que ces groupes constituent les unités de base de la société des dauphins de Risso. Treize groupes composés uniquement d’adultes, probablement des mâles, et 3 groupes composés de couples mère-petit ont été identifiés. Ces mâles s’organisent en associations stables et durables de taille variable sur toute l’étendue des états comportementaux observés. Chez les femelles, les associations peuvent présenter une résilience comparable à celle des mâles, mais l’échelle temporelle peut varier dépendant de la présence de jeunes qui s’allaitent. Chez les subadultes, il y a aussi formation d’associations (paires), mais avec une stabilité plus faible que chez les adultes. Nous proposons un nouveau modèle de société chez les dauphins de Risso, soit une organisation sociale stratifiée qui diffère des modèles fission-fusion et des sociétés matrilinéaires.

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-04-01

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