Small mammals in nests of cavity-nesting birds: Why should ornithologists study rodents?

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Abstract:

We analyze the frequency of occurrence of small mammals recorded in natural cavities and nest boxes in the Białowieża Forest (eastern Poland) and also describe some parameters of tree cavities. A total of 748 cavities and 60 nest boxes in primeval tree stands and 190 nest boxes in managed tree stands were monitored. Both cavities and nest boxes in primeval stands were occupied by mammals less often than nest boxes in managed stands (0.70%, 0.12%, and 1.26%, respectively). The following mammal species were recorded in natural cavities: Eurasian red squirrel (Sciurus vulgaris L., 1758), forest dormouse (Dryomys nitedula (Pallas, 1778)), yellow-necked mouse (Apodemus flavicollis (Melchior, 1834)), and bats (Microchiroptera species). Three mammalian species were recorded in nest boxes: forest dormouse, fat dormouse (Myoxus glis (L., 1766)), and yellow-necked mouse. The attractiveness of the boxes for mammals increases in managed forests, probably because of a shortage of natural cavities. We suggest that the role of rodents in the breeding ecology of cavity-nesters is underestimated, since studies on natural cavities are rather rare and the species identities of nest predators are most likely poorly recognized. To understand the breeding ecology of birds, ornithologists should study the population dynamics of mammals and the manner in which they use tree cavities and nest boxes.

Nous analysons la fréquence des petits mammifères retrouvés dans des cavités naturelles et des boîtes de nidification dans la forêt de Białowieźa (Pologne orientale) et nous décrivons certaines des caractéristiques des cavités dans les arbres. Nous avons suivi un total de 748 cavités et 60 boîtes de nidification dans les peuplements forestiers anciens et 190 boîtes de nidification dans les peuplements aménagés. Tant les cavités que les boîtes de nidification des peuplements anciens sont moins fréquemment utilisées par les mammifères que les boîtes de nidification dans les peuplements aménagés (respectivement 0,70 %, 0,12 % et 1,26 %). Les mammifères suivants se retrouvent dans les cavités naturelles : l’écureuil roux (Sciurus vulgaris L., 1758), le lérotin (Dryomys nitedula (Pallas, 1778)), le mulot à collier roux (Apodemus flavicollis (Melchior, 1834)) et des espèces de chauves-souris microchiroptères. Trois espèces de mammifères s’observent dans les boîtes de nidification : le lérotin, le loir gris (Myoxus glis (L., 1766)) et le mulot à collier roux. Dans les forêts aménagées, l’attrait des boîtes augmente chez les mammifères probablement à cause de la pénurie de cavités naturelles. Nous croyons que le rôle des rongeurs dans l’écologie de la reproduction des animaux qui nichent dans les cavités est sous-estimé, car il y a peu d’études sur les cavités naturelles et l’identité des prédateurs des nids est vraisemblablement mal connue. Afin de comprendre l’écologie de la reproduction des oiseaux, les ornithologues devraient étudier la dynamique des mammifères et leur façon d’utiliser les cavités des arbres et les boîtes de nidification.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2008

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