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Spatial and temporal patterns of territory use of male California sea lions (Zalophus californianus) in the Gulf of California, Mexico

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Little is known about the spatial distribution patterns of territory use throughout the breeding season and the potential influence of these patterns on male behavior and fitness for California sea lions (Zalophus californianus (Lesson, 1828)). We used empirical data from behavioral observations to document the distribution of 1271 territories during the 2004-2006 breeding seasons at three breeding colonies in the Gulf of California, Mexico. Territories were depicted as circular objects and overlaid over one another in ArcINFO®, separated by island and year. Areas with consistent overlap in territory use were identified among years. Territory boundaries and locations were spatially distinct within breeding seasons and at each of the breeding colonies. Males occurring in these areas were partially influenced by island, year, territory size, number of females, aggressive interactions, and distance to nearest neighbor (best fitting model - AIC = 1273.09, i = 0.99). However, the best model only accounted for 30% of the variation, indicating that other variables are needed to explain the occurrence of these “hot spots”. Territory site selection, therefore, may be influenced by extrinsic factors under which female choice may be operating resembling a lek-like mating system.

Chez les lions de mer de Californie (Zalophus californianus (Lesson, 1828)), on connaît mal les patrons de répartition spatiale de l’utilisation du territoire durant la saison de reproduction et l’influence potentielle de ces patrons sur le comportement et la fitness des mâles. Des données empiriques provenant d’observations du comportement nous ont servi à établir la répartition de 1271 territoires durant les saisons de reproduction de 2004-2006 dans trois colonies reproductives du golfe de Californie, Mexique. Nous avons représenté les territoires comme des objets circulaires et superposés dans ArcINFO® et les avons séparés par île et par année. Nous avons identifié les zones où il se produit des chevauchements persistants dans l’utilisation des territoires au cours des années. Les limites et les emplacements des territoires sont spatialement distincts au cours des saisons de reproduction et dans chaque colonie reproductive. Les mâles qui se retrouvent dans ces zones sont en partie influencés par l’île, l’année, la taille du territoire, le nombre de femelles, les interactions agressives et la distance du voisin le plus proche (modèle le mieux ajusté - AIC = 1273,09, i = 0,99). Cependant, le meilleur modèle n’explique que 30 % de la variation; il est donc nécessaire de trouver d’autres variables pour expliquer le développement de ces « points chauds ». La sélection du site du territoire peut donc être influencée par des facteurs extrinsèques; dans ces conditions, il se peut que le choix des femelles fonctionne dans un système d’appariement ressemblant à un type lek.
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Document Type: Research Article

Publication date: 2008-04-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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