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Changes in response to odors during the reproductive period in male and female prairie voles (Microtus ochrogaster)

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Abstract:

In prairie voles, Microtus ochrogaster (Wagner, 1842), the onset of parental caring differs by sex and reproductive condition. Maternal caring is displayed abruptly at parturition, whereas paternal caring intensifies gradually during the reproductive period. To determine if changes in odor responsiveness contribute to sex differences in onset of parental behavior, voles were given a choice to investigate various odors at different times during the reproductive cycle. Subjects were either sexually naïve or mated. Mated pairs cohabited until mid-gestation, late gestation, or 3 days postpartum. Voles crossed a tunnel to explore a row of three filter papers covered with infant odor, orange extract, or saline. Males and females exhibited different odor preferences. Males preferred infant odor to saline and orange extract, whereas females preferred infant odor and saline to orange extract. Mating changed the odor investigative behaviors in both males and females. Some voles vigorously manipulated odor-covered papers. The number of females manipulating the papers increased abruptly at late gestation. The number of males manipulating the papers was particularly high at mid-gestation and after the birth of young. Results suggest that mating and cohabitation in prairie voles influences odor responses in a sex-specific manner.

Chez les campagnols des prairies, Microtus ochrogaster (Wagner, 1842), le début des soins parentaux diffère selon le sexe et la condition reproductive. Les soins maternels commencent abruptement lors de la mise bas, alors que les soins paternels augmentent graduellement durant la période de reproduction. Afin de vérifier si des changements dans la réaction aux odeurs expliquent les différences sexuelles dans le début des soins parentaux, nous avons permis à des campagnols d’explorer diverses odeurs à différentes périodes durant leur cycle reproductif. Les animaux pouvaient être naïfs sexuellement ou alors s’être accouplés. Les couples déjà accouplés ont vécu ensemble jusqu’au milieu de la gestation, jusque tard dans la gestation, ou jusqu’à 3 jours après la mise bas. Les campagnols traversaient un tunnel pour aller explorer une rangée de trois papiers filtres portant respectivement une odeur de petit, d’extrait d’orange ou de solution saline. Les mâles et les femelles montrent des préférences d’odeurs différentes. Les mâles préfèrent les odeurs de petits à celles d’extrait d’orange ou de solution saline, alors que les femelles préfèrent l’odeur de petits et de solution saline à celle d’extrait d’orange. L’accouplement change le comportement d’investigation des odeurs chez les mâles et les femelles. Quelques campagnols ont violemment manipulé les papiers filtres porteurs d’odeurs. Le nombre de femelles à manipuler les papiers filtres a augmenté abruptement à la fin de la gestation. Le nombre de mâles à manipuler les papiers filtres était particulièrement élevé au milieu de la gestation et après la naissance des petits. Nos résultats indiquent que l’accouplement et la cohabitation chez les campagnols des prairies affectent leurs réactions aux odeurs de manière spécifique chez chaque sexe.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2008

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nrc/cjz/2008/00000086/00000003/art00008
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