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Effect of forest management on a rare habitat specialist, the Bicknell's Thrush (Catharus bicknelli)

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Abstract:

Forest dwelling birds with narrow habitat preferences may be vulnerable to habitat changes from forest management. The Bicknell’s Thrush (Catharus bicknelli (Ridgway, 1882)), a rare habitat specialist, occupies dense regenerating forest, including stands managed for timber. However, little is known of the impact of various forestry practices on Bicknell’s Thrush abundance. The purpose of our study was to determine how Bicknell’s Thrush abundance varied across the stages of a managed forest and to determine if abundance was affected by precommercial thinning, a practice that reduces stem density. Bicknell’s Thrush was most abundant in stands that were regenerating after being clear-cut 11-13 years earlier and of sufficient height and stem density to undergo thinning. Thrush abundance declined following thinning and was positively related to the amount of unthinned area remaining in the stand. Over all stand types, thrush abundance increased with increasing elevation and with the density of stems between 5 and 10 cm in diameter, but decreased with increasing amounts of bare ground. The results of this study suggest that Bicknell’s Thrush may benefit from the early successional habitat associated with managed forests, but may be negatively affected by treatments such as precommercial thinning that reduce stem densities.

Les oiseaux forestiers qui ont des préférences d’habitat très étroites peuvent être vulnérables aux changements d’habitat causés par la gestion forestière. La grive de Bicknell (Catharus bicknelli (Ridgway, 1882)), spécialiste des habitats rares, vit dans la forêt dense en régénération, y compris dans les peuplements aménagés pour la récolte du bois. On connaît toutefois assez mal les impacts des différentes activités forestières sur l’abondance des grives de Bicknell. L’objectif de notre étude est de déterminer comment l’abondance des grives de Bicknell varie en fonction des différents stades d’une forêt aménagée et de déterminer si cette abondance est affectée par les éclaircies pratiquées avant la commercialisation, une opération qui réduit la densité des troncs. La grive de Bicknell atteint sa densité maximale dans les secteurs en régénération qui ont subi une coupe à blanc 11 à 13 ans auparavant et qui présentent une hauteur et une densité des troncs suffisantes pour nécessiter une éclaircie. L’abondance des grives diminue après l’éclaircie et est en relation positive avec l’importance de la surface non éclaircie qui reste dans le secteur. Quel que soit le type de zone boisée, l’abondance des grives s’accroît en fonction de l’augmentation de l’altitude et de la densité des troncs de 5 à 10 cm et elle diminue avec l’augmentation de sols découverts. Les résultats de notre étude indiquent que la grive de Bicknell peut tirer avantage de l’habitat du début de la succession associé aux forêts aménagées, mais qu’elle peut être affectée négativement par les opérations, telles que les éclaircies pratiquées avant la commercialisation, qui réduisent la densité des troncs.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2008

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nrc/cjz/2008/00000086/00000003/art00007
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