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Population size, catchment area, and sex-influenced differences in autumn and spring swarming of the brown long-eared bat (Plecotus auritus)

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Swarming by bats is defined as intense autumnal flight activity in and near underground hibernation sites and is considered to be associated with mating, but this behaviour may also serve to allow bats to assess potential hibernacula. To test if swarms consist of resident bat populations from the surrounding area or transitional bat populations migrating between summer and winter areas, I measured activity patterns and the distribution of day roosts of swarming brown long-eared bats (Plecotus auritus (L., 1758)) at two abandoned mines in southwestern Poland. Swarming occurred from mid-August to mid-October, and also in March and April. The maximum population of swarming bats was estimated to be about 500 individuals. The sex ratio was male-biased and was more skewed in spring than in autumn. Bats frequently travelled to the swarming site from day roosts as far away as 31.5 km. They usually stayed for several hours before returning to a day roost without visiting other hibernacula. Males roosted closer to the swarming site and visited it more frequently than females, consistent with increased mating attempts. My results suggest that swarming sites are hot spots for populations resident in the surrounding area. They likely play an important role in gene flow and facilitate mating among bats from spatially isolated populations.

Les essaimages chez les chauves-souris consistent en des activités intenses de vol en automne dans les sites souterrains d’hibernation ou à proximité de ces sites; on les considère reliés à l’accouplement, mais ils peuvent aussi bien permettre aux chauves-souris d’évaluer les hibernacles potentiels. La mesure des patrons d’activité et la détermination de la répartition des perchoirs de jour chez des oreillards roux (Plecotus auritus (L., 1758)) en essaimage, dans deux mines abandonnées dans le sud-ouest de la Pologne ont servi à vérifier si les rassemblements sont constitués de populations résidantes des régions environnantes ou alors de populations de passage en migration de leur milieux d’été vers leurs milieux d’hiver. Les essaimages se produisent de la mi-août à la mi-octobre, de même qu’en mars et avril. La population maximale d’oreillards dans les rassemblements est estimée à environ 500 individus. Le rapport mâles:femelles favorise les mâles et est plus asymétrique au printemps qu’à l’automne. Les oreillards se rendent fréquemment au site d’essaimage à partir de perchoirs de jour situés à une distance pouvant atteindre 31,5 km. Ils demeurent généralement sur place pendant plusieurs heures avant de retourner à leur perchoir de jour sans visiter d’autres hibernacles. Les mâles se perchent plus près du site d’essaimage et le visitent plus fréquemment que les femelles, ce qui est en accord avec leurs tentatives d’accouplement plus nombreuses. Ces résultats laissent croire que les sites d’essaimage sont des points chauds pour les populations qui résident dans le voisinage. Ces sites jouent vraisemblablement un rôle important dans le flux génique et facilitent les accouplements entre les chauves-souris provenant de populations isolées dans l’espace.
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Document Type: Research Article

Publication date: 2008-03-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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