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MC1R variants correlate with thinhorn sheep colour cline but not individual colour

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The melanocortin 1 receptor (MC1R) gene has provided a window on the evolution of colour polymorphisms. Recent studies have demonstrated associations between MC1R and melanism in a number of wildlife species. Thinhorn sheep (Ovis dalli Nelson, 1884) are a possible species to test for association between MC1R polymorphisms and melanism. Across their range the pelage colour of thinhorn sheep intergrades between all white phenotypes to very dark phenotypes. Most thinhorn sheep are white; however, there is a 1200 km cline from light to dark sheep that occurs over three genetically distinct polymorphic populations. We sequenced the entire MC1R gene from 40 individuals across the range of thinhorn sheep. We found a single nucleotide polymorphism in MC1R at base pair position 921 that coincided with the geographic cline. However, at the individual level we found no relationship between individual melanism and genotype.

Le gène du récepteur de la mélanocortine 1 (MC1R) permet d’explorer l’évolution des polymorphismes de la coloration. Des études récentes ont démontré des associations entre MC1R et le mélanisme chez plusieurs espèces de faune sauvage. Le mouflon de Dall (Ovis dalli Nelson, 1884) est une espèce qui peut peut-être servir à vérifier l’association entre le polymorphisme de MC1R et le mélanisme. D’un bout à l’autre de l’aire de répartition, la couleur du pelage des mouflons de Dall suit un gradient allant de phénotypes tout blancs à des phénotypes très foncés. La plupart des mouflons de Dall sont blancs; il existe cependant un gradient de 1200 km de mouflons pâles à foncés qui se manifeste dans trois populations polymorphes et génétiquement distinctes. Nous avons séquencé le gène MC1R en son entier chez 40 individus provenant de toute l’étendue de l’aire de répartition des mouflons. Il y a dans MC1R un polymorphisme chez un seul nucléotide à la paire de bases en position 921 qui coïncide avec le gradient géographique. Néanmoins, au niveau des individus, nous ne trouvons aucune relation entre le mélanisme et le génotype.

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-02-02

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