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Second reply to the comment by Romero and Kannada on “Genetic analysis of 16th-century whale bones prompts a revision of the impact of Basque whaling on right and bowhead whales in the western North Atlantic”

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The comments by A. Romero and S. Kannada (2006. Can. J. Zool. 84: 1059-1065) provide a brief summary of North Atlantic whaling history as a critique of T. Rastogi et al. (2004. Can. J. Zool. 82: 1647-1654). However, they fall far short of providing an accurate review of whaling history in this region. The authors present a number of factual errors, misuse several key sources, and make significant omissions, ultimately defeating the purpose of providing information to biologists, managers, and historians. In this comment I highlight the mistakes in their representation of the history of North Atlantic whaling for bowhead whales (Balaena mysticetus L., 1758). There are unacceptable errors for most nations covered, and for American whaling in particular. The authors assert that over 30 000 bowhead whales were landed by Yankee whalers in the North Atlantic when the vast majority were in fact taken on the Pacific grounds. Although a summary of whaling history is an admirable goal and of potential value, it is unfortunate that the authors missed such an opportunity by failing to adequately research this topic, failing to include important citations, and by including sources that do not provide the information indicated. Providing a whaling summary with such errors and omissions only adds further confusion to an already confusing theme.

Les commentaires de A. Romero et S. Kannada (2006. Can. J. Zool. 84: 1059-1065) dressent un bref résumé de l’histoire de la chasse à la baleine dans l’Atlantique Nord dans leur critique de T. Rastogi et al. (2004. Can. J. Zool. 82: 1647-1654). Ils ne réussissent, cependant, pas à présenter une rétrospective exacte de la chasse à la baleine dans la région. Les auteurs font plusieurs erreurs de fait, un mauvais usage de plusieurs sources majeures et des omissions importantes, ce qui va à l’encontre de leur objectif de fournir des renseignements aux biologistes, aux gestionnaires et aux historiens. Mon appréciation met en lumière les erreurs de leur présentation de l’histoire de la chasse aux baleines franches boréales (Balaena mysticetus L., 1758) dans l’Atlantique Nord. Il y a des erreurs inacceptables concernant la plupart des pays discutés et la chasse par les américains en particulier. Les auteurs avancent que plus de 30 000 baleines franches boréales ont été capturées par les baleiniers Yankee dans l’Atlantique Nord, alors la grande majorité d’entre elles l’ont été de fait dans les territoires du Pacifique. Bien qu’une rétrospective de l’histoire de la chasse à la baleine soit un objectif louable avec un intérêt potentiel considérable, il est malheureux que les auteurs aient manqué l’occasion de la réaliser à cause de leur recherche inadéquate du sujet, leur omission de citations importantes et l’inclusion de sources qui ne fournissent pas les renseignements mentionnés. La production d’une rétrospective de la chasse à la baleine contenant de telles erreurs et omissions ne fait qu’ajouter de la confusion dans un domaine qui est déjà compliqué.

Document Type: Discussion

Publication date: January 1, 2008

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