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Male sperm whale (Physeter macrocephalus) coda production and coda-type usage depend on the presence of conspecifics and the behavioural context

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Sperm whale (Physeter macrocephalus L., 1758 (= Physeter catodon L., 1758)) codas serve a communication function, but the message they carry remains unknown. Very few codas and extremely few coda types are available from males. For 7 years we studied the coda occurrence and the coda types produced by 15 males in different behavioural and encounter contexts. Of the 67 encounters, 615 codas were produced by nonsolitary males. Codas occurred in 60% of the nonsolitary encounters and 36% of the dive cycles. Four hundred and ninety codas have been categorized into 8 coda families and 25 distinctive coda types. Both the coda type used and the dive cycle phase in which codas occurred strongly depended on the behavioural context. This is the first time that coda types have been associated with particular behavioural contexts. The “Three plus” family coda types were mainly used by ascending or descending whales in feeding dive cycles. The “Regular” and “Progressive” families were used almost exclusively by interacting whales. The “Root” coda family was used exclusively at surface, mainly in altered dive cycles. The coda types used in these three behavioural contexts seem to carry different messages and are proposed to be named “dive cycle codas”, “social codas”, and “alarm codas”, respectively.

Les codas produites par les grands cachalots (Physeter macrocephalus L., 1758 (= Physeter catodon L., 1758)) jouent un rôle dans la communication, bien qu’on ne comprenne pas le message qu’elles véhiculent. Chez les mâles, on connaît très peu de codas et extrêmement peu de types de codas. Nous avons étudié pendant 7 ans la présence et les types de codas chez 15 mâles dans des contextes différents de comportement et de rencontre. Lors de 67 rencontres, nous avons noté 615 codas toutes produites par des mâles non solitaires. Des codas ont été produites lors de 60 % des rencontres de non solitaires et de 36 % des cycles de plongée. Quatre cent quatre-vingt-dix des codas ont été regroupées en 8 familles et 25 types distincts. Le type de coda utilisé et la phase du cycle de plongée pendant laquelle la coda est produite sont tous les deux associés à des contextes comportementaux particuliers; c’est la première fois qu’on établit une telle association. Les types de codas de la famille « trois plus » sont surtout utilisés par des cachalots qui plongent ou qui remontent durant un cycle de plongée alimentaire. Les familles « régulière » et « progressive » de codas sont utilisées presque exclusivement lors d’interactions entre les cachalots. La famille de codas « racine » sert exclusivement en surface, principalement lors de cycles de plongée altérés. Les types de codas utilisés dans ces trois contextes comportementaux semblent véhiculer des messages différents et nous proposons de les désigner respectivement les « codas du cycle de plongée », les « codas sociales » et les « codas d’alerte ».

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2008

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