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Growing with kin does not bring benefits to tadpoles in a genetically impoverished amphibian population

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The effect of intraspecific competition can be modified through the interaction with genetic relatedness among the competing individuals. Theory of kin selection predicts that organisms should modify their behaviour to increase the fitness of their relatives and consequently their inclusive fitness. However, in populations with low genetic variation, the recognition of kin and nonkin individuals could be compromised. In this study, we tested the influence of density and relatedness on larval development in a genetically impoverished population of the pool frog (Rana lessonae Camerano, 1882), exposing individuals from four families to two densities and to competition by full-sibling and nonkin larvae. Larvae in high-density treatment were smaller than those in low-density treatment. No effect of kin, or interaction between density and kin, was detected. However, significant differences were detected in body size among the families and high heritability for size was found in both densities. Lack of variation in recognition alleles may explain the lack of kin effects on growth, whereas variation has been maintained in life-history traits either owing to their polygenic inheritance or owing to maternal effects.

L’effet de la compétition intraspécifique peut être modifié par les interactions reliées à la parenté génétique entre les individus en compétition. La théorie de la sélection de parentèle prédit que les organismes devraient modifier leur comportement afin d’améliorer la fitness de leur parenté et ainsi augmenter leur propre fitness inclusive. Cependant, dans les populations de faible variation génétique, la reconnaissance d’individus apparentés ou non peut être compromise. Dans notre étude, nous testons l’influence de la densité et du degré de parenté sur le développement larvaire dans une population appauvrie génétiquement de petites grenouilles vertes (Rana lessonae Camerano, 1882) en exposant les individus de quatre familles à deux densités et à une compétition avec des larves de même fratrie et des larves non apparentées. Les larves dans les expériences à forte densité sont plus petites que celles des expériences à faible densité. Il n’a pas été possible de détecter d’effet de la parentèle ou de l’interaction entre la parenté et la densité. Cependant, il y a des différences significatives de taille corporelle entre les familles et la taille est fortement héritable aux deux densités. Le manque de variation dans les allèles de reconnaissance peut peut-être expliquer l’absence d’effet de la parentèle sur la croissance, alors que la variation des caractéristiques démographiques s’est maintenue à cause ou bien de leur hérédité polygénique ou alors des effets maternels.

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-01-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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