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Discrimination of carbon and nitrogen isotopes from milk to serum and vibrissae in Alaska Steller sea lions (Eumetopias jubatus)

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Knowledge of diet-tissue stable isotope discrimination is required to properly interpret stable isotope values and to identify possible diet shifts, such as might be expected from nursing through weaning. This study compared 13C and 15Ν Οf paired serum and vibrissal roots with those of ingested milk (n = 52) from free-ranging Steller sea lion (Eumetopias jubatus (Schreber, 1776)) pups (1-11 months) and juveniles (14-27 months) to estimate diet-tissue discrimination. Mean 15N enrichment from ingested milk to serum was 2.1‰ ± 0.6‰ and 15Ν at the root of the vibrissae (representing current growth) were not significantly different from serum values. Milk was enriched for mean 13C by 5.0‰ ± 1.0‰ and 7.3‰ ± 1.2‰ relative to serum and vibrissal roots, respectively, which was due to the presence of 13C-depleted lipids in milk. This was confirmed by lipid extraction from a subset of milk and serum samples, resulting in a 5.8‰ ± 1.0‰ change only in milk. This study established that vibrissal roots and serum are reflective of a milk diet with approximately 2.0‰ 15N enrichment, and vibrissal roots reflect serum and lipid-extracted milk values with approximately 2.0‰ 13C enrichment. These discrimination factors are important to establish for stable isotope studies assessing diet shifts.

Il est nécessaire de savoir distinguer les isotopes stables du régime alimentaire de ceux des tissus afin d’interpréter correctement les valeurs des isotopes stables et d’identifier les changements possibles de régime, comme celui qu’on attend lors du passage de l’allaitement au sevrage. Notre étude compare les valeurs de 13C et de 15N à la fois du sérum et des racines des vibrisses avec celles du lait ingéré (n = 52) chez des petits (1-11 mois) et des jeunes (14-27 mois) du lion de mer de Steller (Eumetopias jubatus (Schreber, 1776)) en nature afin de mesurer la discrimination entre le régime et les tissus. L’enrichissement moyen en 15N du lait ingéré au sérum est de 2,1 ‰ ± 0,6 ‰ et les valeurs de 15N à la base des vibrisses (représentant la croissance en cours) ne diffèrent pas significativement de celles du sérum. Le 13C moyen du lait est enrichi de respectivement 5,0 ‰ ± 1,0 ‰ et 7,3 ‰ ± 1,2 ‰ par rapport au sérum et aux racines des vibrisses, ce qui s’explique par la présences de lipides réduits en 13C dans le lait. Cela est confirmé par une extraction des lipides dans un sous-ensemble d’échantillons de lait et de sérum, qui révèle un changement de 5,8 ‰ ± 1,0 ‰ dans le lait seul. Notre étude démontre que les racines des vibrisses et le sérum reflètent un régime alimentaire de lait avec un enrichissement d’environ 2,0‰ en 15N et que les racines des vibrisses représentent les valeurs du sérum et du lait dont on a extrait les lipides avec un enrichissement d’environ 2,0 ‰ en 13C. Il est important d’établir ces facteurs de discrimination dans les études qui utilisent les isotopes stables pour évaluer les changements de régime alimentaire.

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-01-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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