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Ontogeny of body size and shape of Antarctic and subantarctic fur seals

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Abstract:

Pre- and post-weaning functional demands on body size and shape of mammals are often in conflict, especially in species where weaning involves a change of habitat. Compared with long lactations, brief lactations are expected to be associated with fast rates of development and attainment of adult traits. We describe allometry and growth for several morphological traits in two closely related fur seal species with large differences in lactation duration at a sympatric site. Longitudinal data were collected from Antarctic (Arctocephalus gazella (Peters, 1875); 120d lactation) and subantarctic (Arctocephalus tropicalis (Gray, 1872); 300d lactation) fur seals. Body mass was similar in neonates of both species, but A.gazella neonates were longer, less voluminous, and had larger foreflippers. The species were similar in rate of preweaning growth in body mass, but growth rates of linear variables were faster for A. gazella pups. Consequently, neonatal differences in body shape increased over lactation, and A. gazella pups approached adult body shape faster than did A.tropicalis pups. Our results indicate that preweaning growth is associated with significant changes in body shape, involving the acquisition of a longer, more slender body with larger foreflippers in A. gazella. These differences suggest that A. gazella pups are physically more mature at approximately 100d of age (close to weaning age) than A. tropicalis pups of the same age.

Il y a souvent un conflit entre les demandes fonctionnelles d’avant et d’après le sevrage sur la taille et la forme corporelles chez les mammifères, particulièrement chez les espèces chez lesquelles le sevrage implique un changement d’habitat. Contrairement aux allaitements prolongés, on s’attend à ce que les allaitements courts soient associés à des taux rapides de développement et d’acquisition des caractéristiques adultes. Nous décrivons l’allométrie et la croissance de plusieurs variables morphologiques chez deux espèces fortement apparentées d’otaries à fourrure vivant dans un même site, mais possédant des périodes d’allaitement de durée différente. Nous avons récolté des données longitudinales sur des otaries à fourrure antarctiques (Arctocephalus gazella (Peters, 1875); allaitement de 120 j) et subantarctiques (Arctocephalus tropicalis (Gray, 1872); allaitement de 300 j). La masse corporelle est semblable chez les nouveau-nés des deux espèces, mais les nouveau-nés d’A. gazella sont plus longs et moins volumineux et ils possèdent des nageoires antérieures plus grandes. Les taux de croissance de la masse corporelle avant le sevrage sont similaires chez les deux espèces, mais les taux de croissance des variables linéaires sont plus rapides chez les petits d’A. gazella. En conséquence, les différences de forme corporelle à la naissance augmentent au cours de l’allaitement et les petits d’A. gazella acquièrent la forme adulte plus rapidement que les petits d’A. tropicalis. Nos résultats indiquent que la croissance avant le sevrage est associée à une importante modification de la forme corporelle, ce qui se traduit chez A. gazella par l’acquisition d’un corps plus long et plus élancé avec des nageoires antérieures plus grandes. Ces différences laissent croire que les petits d’A. gazella âgés d’environ 100 j (près de l’âge de sevrage) ont une maturité physique plus grande que les petits d’A. tropicalis du même âge.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2007

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