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Foraging effort of Surf Scoters (Melanitta perspicillata) wintering in a spatially and temporally variable prey landscape

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Abstract:

We monitored foraging effort of radio-tagged Surf Scoters (Melanitta perspicillata (L., 1758)) in three different habitats: (1) shellfish farm structures with high densities of mussels and strong seasonal prey depletion, (2) soft-bottom clam beds with more stable but less available prey, and (3) rocky intertidal beds with moderate mussel densities and depletion rates. We predicted that foraging effort would vary uniquely by habitat, with effort increasing more where depletion was strongest. However, variation in both hourly and daily foraging efforts was best explained by date only. Effort per hour was lowest in early December (presumably owing to very high prey abundance), increased until mid-February as prey declined, and then decreased again in March (probably owing to increased daylight time for foraging). Foraging effort estimated over a full day increased steadily from December to March as prey were depleted. Temporal patterns of effort did not vary by habitat after accounting for seasonal effects. Instead of increasing foraging effort in habitats with strong depletion, Surf Scoters redistributed to habitats with lower degrees of prey reduction as the season progressed. We suggest that Surf Scoters respond to variation in prey by adjusting both foraging effort and habitat selection as the prey landscape changes.

Nous avons suivi les efforts de recherche de nourriture de macreuses à front blanc (Melanitta perspicillata (L., 1758)) munies d’une étiquette radio dans trois habitats différents: (1) des structures d’élevage de coquillages avec de fortes densités de moules et une importante déprédation saisonnière, (2) des lits de palourdes à fond meuble avec des proies plus stables mais moins disponibles et (3) des fonds intertidaux rocheux avec des densités moyennes de moules et des taux de déprédation modérés. Nous avons prédit que les efforts de recherche de nourriture varieraient de façon particulière dans chaque habitat et que l’effort augmenterait plus là où la déprédation est la plus importante. Cependant, les variations horaires et journalières de l’effort de recherche de nourriture s’expliquent le mieux par la seule date. L’effort par heure est minimal en décembre (ce qui est sans doute dû à une très forte abondance de proies), il augmente jusqu’à la mi-février avec un déclin des proies et diminue encore en mars (probablement à cause de l’augmentation de la durée de l’éclairement pour la recherche de nourriture). L’effort de recherche de nourriture, estimé sur la journée complète, augmente régulièrement de décembre à mars alors que les proies s’épuisent. Les patrons temporels de l’effort ne varient pas en fonction de l’habitat, une fois qu’on a tenu compte des effets saisonniers. Au lieu d’augmenter leur effort de recherche de nourriture dans les habitats qui subissent un fort épuisement des proies, les macreuses à front blanc se répartissent, à mesure que la saison avance, dans les habitats où la réduction des proies est moins importante. Nous croyons que les macreuses à front blanc réagissent à la variation dans l’abondance des proies en ajustant à la fois leur effort de recherche de nourriture et leur sélection d’habitat aux changements dans le paysage des proies.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2007

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nrc/cjz/2007/00000085/00000012/art00004
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